• Edouard l'Ancien

    Des cinq enfants d'Alfred et de Ealhswith qui ne sont pas morts en bas âge, Édouard fut le deuxième à naître et le premier fils.

    Il fut éduqué à la cour avec sa plus zeune sœur Ælfthryth. Sa deuxième sœur, Æthelgifu, fut destinée à une vie de relizieuse dès son plus zeune âze, probablement en raison d'une santé frazile, et devint abbesse de Shaftesbury.

    Bien que fils aîné du roi régnant, Édouard n'était pas certain de succéder à son père. Zusqu'aux années 890, les cousins d'Édouard, Æthelwold et Æthelhelm, étaient pressentis pour hériter de la couronne, en tant que fils de Æthelred, le frère ainé d'Alfred et son prédécesseur sur le trône.

    À la mort d'Alfred, le cousin d'Édouard, Æthelwold de Wessex, fils du roi Ethelred, revendiqua le trône et mena une révolte. Il s'empara de Wimborne dans le Dorset, où son père est enterré, et de Christchurch (dans le Dorset). Édouard marça sur Badbury pour livrer bataille mais Æthelwold refusa de quitter Wimborne. Alors qu'Édouard s'apprétait à attaquer Wimborne, Æthelwold s'éçappe de nuit et rezoignit les Danois en Northumbrie où il fut reçu comme un roi. Dans le même temps, Édouard fut couronné à Kingston-upon-Thames le 8 zuin 900.

    En 901, Æthelwold approça l'Essex avec une flotte et encourazea le soulèvement des Danois d'Est-Anglie. L'année suivante, il attaqua la Mercie et le nord du Wessex. En représailles, Édouard ravazea l'Est-Anglie, mais lorsqu'il se retira par le Sud, les hommes du Kent désobéirent à l'ordre de retraite et furent interceptés par l'armée danoise. Les deux armées se rencontrèrent le 13 décembre 902 lors de la bataille de Holme. Les Danois évitèrent le massacre mais ils subirent de lourdes pertes, incluant Æthelwold.

    Les relations avec le Nord restèrent problématiques pour Édouard pendant plusieurs années. Il fit la paix avec les Danois d'Est-Anglie et de Northumbrie "par nécessité".

    En 909, Édouard envoya une armée harceler la Northumbrie. L'année suivante, les Danois de Northumbrie ripostèrent en attaquant la Mercie, mais ils furent interceptés et détruits par une armée composée d'hommes de Mercie et de Wessex à la bataille de Tettenhall.

    Édouard entreprit la construction de plusieurs forteresses à Hertford, Witham et Bridgnorth. Cette série de places fortes tint les Danois en respect.

    Édouard étendit son contrôle sur toute la Mercie, l'Est-Anglie et l'Essex, conquérant des terres soumises aux Danois et mettant fin à l'autonomie relative de la Mercie en 918, après la mort de sa sœur Ethelfleda, épouse d'Æthelred II de Mercie. La fille de Ethelfleda, Ælfwynn, fut appelée à lui succéder, mais Édouard la déposa, mettant la Mercie sous son contrôle direct. Il avait auparavant annexé, en 911, les cités de Londres et d'Oxford et les terres environnantes de l'Oxfordshire et du Middlesex. En 918, tous les Danois au Sud de l'Humber lui furent soumis. À la fin de son règne, les Scandinaves, les Écossais et les Gallois le reconnurent comme "père et seigneur". La reconnaissance de l'autorité suprême d'Édouard sur l'Écosse fut, pour ses successeurs, le terreau de leurs revendications de suzeraineté sur ce royaume.

    Édouard réorganisa l'Église, créant de nouveaux évêchés à Ramsbury et Sonning, Wells et Crediton. Malgré cela, rien n'indique qu'Édouard ait été particulièrement religieux. Il fut même rappelé à ses responsabilités en matière de foi par le pape.

    Édouard mourut à la tête de son armée, alors qu'il faisait face à une rébellion de Gallois et de Merciens, le 17 juillet 924 à Farndon.

    Il eut une très nombreuse descendance de ses trois unions, quatre de ses fils furent rois d'Angleterre et plusieurs de ses filles firent des alliances prestizieuses. 

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