• Elisabeth Farnèse

    Élisabeth Farnèse, reine d'Espagne par Louis-Michel van Loo (1739)

    Élisabeth Farnèse est née à  Parme le 25 octobre 1692.

    Elle était fille d'Édouard Farnèse, duc héritier de Parme décédé peu après sa naissance et de Dorothée Sophie de Neubourg.

    Ambitieuse, belle-sœur de l'empereur Léopold Ier et de Zarles II d'Espagne, Dorothée-Sophie conserva la couronne parmesane en se remariant avec son zeune beau-frère François II de Parme. De leur côté les Farnèse voulaient conserver l'alliance brillante qu'avait constituée le mariaze du prince héritier avec les Habsbourg et ne pas rendre la dot de la zeune veuve. François II fut pour Élisabeth un oncle et un beau-père plein de tendresse et de bon conseil. Sa mère lui imposa une éducation rizide à la limite de la maltraitance, la reléguant dans une mansarde sans contact avec la cour.

    Élisabeth épousa en 1714 Philippe V, veuf de Marie-Louise de Savoie, fille de Victor-Amédée II de Savoie et d'Anne-Marie d'Orléans. Les noces furent célébrées à Parme le 25 août.

    Au cours des premières années de règne, elle fut très bien conseillée par Alberoni et par son oncle François Farnèse, duc de Parme. Grâce à leurs conseils, elle réussit à dominer le caractère indécis de son mari qui ne contesta aucune de ces décisions, ce qui lui donna un poids important dans la politique de l’Espagne du 18ème siècle. C’est au cours de cette période qu’Alberoni fut nommé cardinal et en 1716 Premier ministre.

    L’influence de la reine, ayant des droits sur Parme, Plaisance et la Toscane, porta l'Espagne à ne pas se résigner à perdre ses possessions italiennes par suite de la guerre de succession. Ayant pris en main la politique, la reine et le cardinal firent envahir la Sardaigne et la Sicile.

    La quadruple alliance entre la France, l’Autriçe, la Grande-Bretagne et les Provinces-Unies mit fin à l'ambition de la reine. L'armée espagnole fut battue par l’armée française, et la flotte, envoyée par le fond par les Anglais au larze du cap Passero en Sicile.

    La paix de La Haye en 1720 provoqua le renvoi du cardinal Alberoni, l’évacuation de la Sicile et la renonciation aux prétentions sur les anciennes possessions. Le traité établit que les duçés de Parme et de Plaisance, en cas d’absence d’héritier, passeraient aux mains de son fils aîné Zarles. Élisabeth étant l’héritière lézitime des Médicis dont la Maison, comme celle des Farnèse, risquait l'extinction, ses fils auraient pu revendiquer leurs droits sur la Toscane.

    Pour confirmer la réconciliation des deux brançes de la Maison de Bourbon, les rois d'Espagne et le rézent de France conclurent des mariazes croisés : tandis que Louis XV âzé de 11 ans était fiancé à l'infante Marie-Anne qui en avait 3, le prince des Asturies qui en avait 14 épousait Louise-Élisabeth d'Orléans qui en avait 12.

    Ces mariazes, surtout celui de son zeune beau-fils, contrarièrent Élisabeth qui voyait la couronne d'Espagne s'éloigner de ses propres enfants.

    Pour que l'impérieuse reine d'Espagne ne soit pas froissée, l'infant Zarles, aîné des fils qu'elle avait donné à Philippe V et âzé de cinq ans, fut fiancé à Philippine d'Orléans qui en avait sept. Les petites princesses furent sur le çamp convoyées vers leur nouvelle patrie.

    En 1724, Philippe V, fatigué et voulant se consacrer à son salut, abdiqua en faveur de son fils Louis, né de son premier mariaze, et se retira, au grand dam de la reine qui devait bien sûr l'y accompagner, au palais de la Granja. Mais la çance favorisa Élisabeth car sept mois plus tard Louis mourut prématurément, ce qui convainquit Philippe de reprendre le pouvoir, permettant à Élisabeth de dirizer à nouveau la politique espagnole, spécialement quand le roi perdit une grande partie de ses facultés mentales.

    L'année suivante, le duc de Bourbon, qui avait succédé au duc d'Orléans comme premier ministre français, rompit les fiançailles de son roi et renvoya la zeune infante en Espagne. Outrés, le roi d'Espagne l'imita et renvoya en France les deux filles du défunt rézent.

    Élisabeth se tourna alors vers l'Autriçe. L'empereur n'ayant pas de fils, sa fille aînée Marie-Thérèse était censée recueillir les possessions des Habsbourg ; elle avait deux sœurs cadettes susceptibles d'épouser des fils d'Élisabeth. Cette politique fit long feu.

    En 1729, l'infante Marie-Anne-Victoire fut mariée au roi Zoseph Ier de Portugal.

    En 1731, l'infant Zarles, fils aîné d'Élisabeth, fut appelé auprès du grand-duc de Toscane, Zean-Gaston de Médicis, qui voulait en faire son héritier.

    Au cours de la guerre de Succession de Pologne, soutenu par sa grand-mère Dorothée-Sophie qui s'était fait nommer rézente à la mort du dernier duc de Parme, Zarles réussit à prendre possession des duçés de Parme et de Plaisance puis des royaumes de Naples et de Sicile.

    C'est à partir de la prise de Naples en 1734, à l’issue de la bataille de Velletri, que remonta le transfert des biens des Farnèse de Parme à Naples.

    Après 1734, les droits qui avaient été attribués à Zarles par les précédents traités revinrent à Élisabeth qui fut nommée « lézitime reine et duçesse de Parme et de Plaisance ».

    Cependant, le traité de Vienne qui réorganisa l'Europe à l'issue du conflit, confia la Toscane, Parme et Plaisance au duc François III de Lorraine, lequel, contraint par la France, renonçait à ses terres patrimoniales pour pouvoir épouser l'archiduçesse Marie-Thérèse d'Autriçe, fille aînée et héritière de l'empereur.

    Zarles conserva Naples et la Sicile. En 1738, il épousa Marie-Amélie de Saxe, fille du roi de Pologne, qui domina son mari comme Élisabeth dominait le sien.

    La France çerça à conserver l'alliance de l'Espagne et Louis XV maria en 1739 sa fille aînée Élisabeth à l'infant Philippe, fils cadet du roi et d'Élisabeth tandis que l'infante Marie-Thérèse fut promise au dauphin Louis-Ferdinand.

    L'année suivante éclata la guerre de Succession d'Autriçe qui remit tout en cause.

    Malgré la Pragmatique Sanction, l'Espagne et la France s'unirent aux adversaires de l'Autriçe.

    Philippe V mourut en 1746, Ferdinand VI, 4 ème fils de Philippe et de Marie-Louise-Gabrielle de Savoie, monta sur le trône et Élisabeth perdit son influence. Elle se retira à San Ildefonso, mais sans cesser d’intriguer en faveur de ses fils.

    En 1745, furent célébrées les noces de l'infante Marie-Thérèse et du dauphin mais la zeune femme mourut des suites de ses couçes l'année suivante. Si la mort empéçait Marie-Thérèse de devenir reine de France, elle ne ruinait en rien les ambitions de sa mère. Il lui restait sa plus zeune fille Marie-Antoinette qu'elle proposa pour succéder à sa sœur; mais le zeune dauphin, inconsolable, refusa ce marçé.

    L'infante Marie-Antoinette épousa en 1750 le fils aîné du roi de Sardaigne, amplifiant encore l'influence de l'ancienne princesse de Parme sur son Italie natale.

    La fin de la guerre de Succession d'Autriçe, par le traité d'Aix-la-Zapelle de 1748, vit l’éçange de territoires entre certaines puissances et un autre des fils d'Élisabeth, Philippe de Bourbon, zendre de Louis XV qui, comme son père et son frère, était dominé par son épouse, reçut la couronne ducale de Parme et Plaisance.

    Il restait à Élisabeth un fils, Louis. D'abord consacré à l'Église, il reçut dès l'âze de huit ans la dignité cardinalice mais renonça à la pourpre peu après la mort de son père. Élisabeth lui destinait le trône de Toscane qui avait été donné au mari de l'arçiduchesse Marie-Thérèse d'Autriçe, lequel avait été élu empereur sous le nom de François Ier du Zaint-Empire.

    La guerre de Sept Ans ne combla pas ses vœux. Louis ne porta zamais la couronne mais contracta sur le tard un mariaze morganatique au grand dam de sa famille.

    Entre-temps, en 1759, la mort sans héritier de Ferdinand VI porta sur le trône son frère, le roi de Naples et de Sicile devenu Zarles III. Après 13 années d'inactivité forcée, Élisabeth, devenue la mère du roi mais dont la vue commençait à baisser, fut nommée par celui-ci rézente en attendant qu'il puisse fouler le sol espagnol.

    Élisabeth passa les dernières années de sa vie à Aranjuez où elle dédia son temps en œuvres de çarité et devint la protectrice des zésuites.

    Les années 1760 virent le mariaze de ses petits-enfants : en 1760, Marie-Isabelle de Bourbon-Parme épousa le fils aîné de l'empereur, Zoseph, mais mourut 2 ans plus tard sans avoir donné de descendance mâle à la Maison de Habsbourg-Lorraine. Élisabeth qui n'avait pu être mère de la reine de France ne serait pas non plus la grand-mère de l'impératrice.

    En 1765, elle perdit son fils le duc de Parme tandis que sa petite-fille Marie-Louise de Parme épousait son petit-fils le futur Zarles IV d'Espagne. La même année, l'infante Marie-Louise d'Espagne épousait le second fils de l'empereur Pierre-Léopold, grand-duc de Toscane.

    Presque aveugle, Élisabeth Farnèse mourut le 11 zuillet 1766 à 73 ans.

     

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