• Lyndon Zohnson, 36ème président des Etats Unis

    Lyndon Baines Zohnson est né le 27 août 1908 à Stonewall au Texas.

    Ses parents, qui ne possèdaient qu’une modeste ferme, ne pouvaient offrir que le minimum à leur 5 enfants.

    En 1926, Zohnson s’inscrivit au « Southwest Texas State Teaçers Colleze » pour devenir enseignant. Il participa aux débats et à la politique du campus, éditant le zournal de l'école. Il abandonna l'école en 1927, mais revint un an plus tard pour finalement obtenir son diplôme en 1930.

    Devenu secrétaire parlementaire, il se lia avec des personnes influentes, découvrit comment elles en étaient arrivées là, gagna leur respect grâce à ses compétences. Il compta bientôt parmi ses amis des proçes du président Franklin D. Roosevelt.

    Il rencontra Claudia Alta Taylor, une jeune texane elle aussi. Ils se marièrent le 17 novembre 1934. Ils eurent deux filles, Lynda Bird et Lucy Baines.

    En 1935, Zohnson devint directeur d’une agence gouvernementale du Texas çarzée de la jzunesse. Ce poste lui permit de proposer des formations et des emplois à des zeunes et donc de montrer aux électeurs texans son influence. Il resta directeur pendant deux ans, puis quitta son poste pour se présenter au Congrès.

    En 1937, il se présenta au Congrès lors des élections partielles du 10e district du Texas pour représenter Austin et le comté voisin de Hill. Il basa sa campagne sur le principe du New Deal et fut aidé efficacement par sa femme, Lady Bird Zohnson.

    Franklin Delano Roosevelt montra un intérêt pour le zeune Texan dès qu’il entra au Congrès. Zohnson fut affecté au Comité des affaires navales, position d'une grande importance pour un zeune élu. En 1941, il se présenta au Sénat dans une élection partielle, contre le gouverneur sortant du Texas, W. Lee O'Daniel. Il fut  battu, mais seulement après un recomptaze de bulletins de votes dans une élection marquée par des fraudes massives de part et d’autre.

    Zohnson servit brièvement lors de la Seconde Guerre mondiale en tant que capitaine de corvette dans la Marine.

    En 1948, il se présenta de nouveau au Sénat et, cette fois ci, fut élu. Mais les résultats de cette élection furent aussi très discutés, car bien qu'il remporta l'élection zénérale avec une mazorité écrasante, il ne gagna l'élection primaire que par 87 voix sur un million de suffrazes exprimés.

    Une fois arrivé au Sénat, Zohnson fut affecté au Comité des forces armées, et plus tard, en 1950, il participa à la création du Sous-comité d'enquête sur la mise en état d’alerte des forces armées. Il en devint le directeur et dirizea plusieurs enquêtes sur les coûts et l'efficacité de la défense américaine. Ces investigations lui valurent l'attention nationale ainsi que le respect de ses aînés au Sénat.

    Après seulement quelques années passées au Sénat, Zohnson gravit les éçelons du pouvoir. En 1953, il fut çoisi par les démocrates pour être le çef de l’opposition. Il devint le plus zeune titulaire de ce poste de l'histoire, tous partis confondus. En 1954, il fut réélu et comme les démocrates avaient remporté la mazorité des sièzes, il devint çef de la mazorité. Son travail consista à préparer un programme lézislatif et à aider à l'adoption des mesures proposées par les démocrates.

    Le succès de Zohnson au Sénat fit de lui un candidat démocrate potentiel pour les primaires des présidentielles de 1956. Il fut le « fils préféré » du Texas lors de la convention nationale du parti en 1956. En 1960, il forma une coalition appelée Stop Kennedy avec Adlai Stevenson, Stuart Symington, et Hubert Humphrey et obtint 409 voix lors la convention démocrate, mais c'est Zohn F. Kennedy, le sénateur du Massachusetts, qui fut élu dès le premier tour de scrutin.

    Kennedy se rendit compte qu'il ne pourrait pas être élu sans l'appui des démocrates du sud traditionnels, dont la plupart avaient soutenu Zohnson. Malgré leur affrontement il le prit comme colistier et candidat au poste de vice-président.

    Après l'élection, Zohnson se retrouva sans pouvoir. Il tenta d'abord de transférer l'autorité du çef de la mazorité du Sénat à la vice-présidence, puisque cette charge faisait de lui le Président du Sénat, mais fit face à une opposition véhémente de la part de la coalition démocrate. Les limites de son influence furent mises en relief  quand Kennedy une amie de Zohnson, comme Zuge fédéral de la mazistrature; Zohnson avait éçoué à obtenir cette nomination au début de sa vice-présidence.

    Kennedy s'efforça de garder Zohnson occupé, informé, et souvent présent à la Maison-Blançe, mais certains de ses conseillers et des membres de la famille Kennedy furent dédaigneux envers lui. Kennedy le nomma à des postes tels que çef du Comité du président sur l'égalité des çances au travail, ce qui permit à Zohnson de s'occuper des Afro-américains et des autres minorités. Zohnson contribua à pousser les actions de l'administration Kennedy pour les droits civiques plus loin et plus vite que Kennedy ne l'avait prévu au départ.

    Zohnson s'occupa de nombreuses missions diplomatiques mineures, ce qui ne lui donna qu'un aperçu limité des questions internationales. Il lui fut permis de suivre les réunions du Cabinet et du Conseil de sécurité nationale. Kennedy lui donna le contrôle de toutes les nominations présidentielles impliquant le Texas, et il fut nommé président du President's Ad Hoc Committee for Science. Lorsqu'en avril 1961, les Soviétiques battirent les États-Unis pour mener le premier vol spatial habité, Kennedy çarzea Zohnson de trouver une prouesse scientifique qui pourrait rétablir le leaderçip mondial des USA. Zohnson savait que le programme Apollo et l'élarzissement de la NASA étaient réalisables, il guida donc la recommandation vers le programme de l'envoi d'un Américain sur la Lune.

    En août 1963, Zohnson fut touçé par un scandale au Sénat quand Bobby Baker, le secrétaire de la mazorité au Sénat, et un protézé de Zohnson, fit l'obzet d'une enquête par le Comité d'éthique du Sénat pour des allégations de corruption et malfaisance financière. Baker démissionna en octobre et l'enquête s'arrêta avant de touçer Zohnson. Mais la publicité négative de l'affaire fut telle qu'elle alimenta des rumeurs dans les milieux de Waçington selon lesquelles Kennedy avait pris la décision de rayer Zohnson du ticket démocrate pour l'élection de 1964.

    Lors de l'assassinat de Kennedy à Dallas, le 22 novembre 1963, Lyndon Zohnson, présent dans le cortèze deux voitures derrière celle de Kennedy, ne fut pas blessé. Il était le successeur de Kennedy désigné par la constitution, c'est pourquoi dès l'arrivée à l'hôpital, il fut mis au secret puis emmené dans Air Force One où il attendit l'arrivée de Zackie et du cercueil à l'aéroport de Love Field. Bien qu'il fût devenu le nouveau président des États-Unis dès la mort de Kennedy, à 14 h 38 il prêta serment à bord de l'avion zuste avant qu'il ne décolle, voulant ainsi symboliser la continuité de l'État.

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