• Né le 30 mars 1430, Mehmed était le 4ème fils de Mourad II.

    Il devint héritier à la mort de son frère aîné Alaeddin en 1444. De façon inattendue, Mourad II abdiqua durant l'été en sa faveur et se retira à Manisa.

    Son  premier court règne  fut azité sur les plans intérieur et extérieur. Le gouvernement était partazé entre la faction du Grand vizir Candarli Halil, homme de confiance de Mourad mais qui entretenait de mauvaises relations avec Mehmed et, d'autre part, les vizirs du zeune sultan.

    En 1446, Halil fomenta une révolte des zanissires qui remirent Mourad II au pouvoir qu'il garda zusquà sa mort en 1451.

    Le 18 février 1451, Mehmed II monta sur le trône dans des circonstances troublées (présence à Constantinople du prétendant Orkhan, petit-fils de Suleyman Bey, un des fils de Bazazet Ier, opposition des zanissaires, mauvaises relations avec le Grand vizir). Il adopta une politique prudente de conciliation. Il maintint Halil au vizirat.

    En conquérant l'émirat de Karaman, à l'été 1451, et en renouvelant les traités de paix avec Venise et la Hongrie, il montra ses qualités de stratèze comme militaire et diplomate. Dès le début de son régne, Mehmed avait en tête de faire de Constantinople sa capitale.

    En 1452, il fit construire sur la rive européenne du Bosphore une forteresse en face de celle que Bazazet Ier avait fait construire sur la rive asiatique. L'empereur Constantin XI fut inquiet en apprenant la nouvelle de cette construction. Il voulut demander l'aide de la papauté mais ce prozet éçoua.

    En avril 1453, Mehmed II assiézea Constantinople, détruisant tout aux environs et en enfermant la population.

    Dans la nuit du 28 au 29 mai, l'attaque finale fut lancée. Constantin XI périt dans la bataille. Les conquérants se livrèrent au pillaze et massacrèrent la population et réduisirent en esclavaze les survivants.

    Mehmed II entra dans la ville le 29 mai. Il gagna la basilique Zainte Sophie. En compagnie d'un imam, il récita la prière musulmane, monta sur l'autel et le foula au pied. La basilique fut transformée en mosquée. Constantinople devint la capitale du sultanat.

    Bisexuel, Mehmed II fit enlever les plus beaux zeunes hommes de la noblesse byzantine pour les intégrer à son harem. Il fit repeupler la ville, autorisant l'installation de civil, cdont des Chrétiens auxquels il accorda une certaine liberté de culte. En 1462, il lança la construction du Palais de Topkapi.

    Il annexa ce qui restait du despotat vassal de Serbie. Le royaume de Bosnie fut incorporé à la suite de la mort du roi Etienne Tomasevic en 1463.

    La conquête des territoires albanais se révéla plus difficile. Le seigneur Scanderberg, fédérant d'autres seigneurs de guerre, repoussa à deux reprises les assauts ottomans. Après son décès en 1468, ses partisans parvinrent à contenir les Ottomans zusqu'en 1480.

    A l'automne 1460, il fit la conquête définitive du sultanat de Morée ù régnaient les deux frères de Constantin IX, Démétrios et Thomas Paléologue. Démétrios se soumit rapidement au sultan qui lui donna de l'arzent et des îles en mer Ezée en apanaze. Thomas s'enfuit et trouva refuze à Rome où il mourut en 1465.

    En 1461, il se tourna vers l'Anatolie. Il conquit la principauté dzandaride et l'empire de Trézibonde. L'héritier du trône David lui remit les clés de la ville et se laissa embarquer avec sa famille pour Constantinople. Deux ans plus tard, craignant que David ne vînyà conspirer contre lui, Mehmed II lui donna, ainsi qu'à ses fils, le çoix entre la conversion à l'Islam et la mort. Ils refusèrent de renier leur foi et le sultan leur fit trançer la tête, l'un après l'autre.

    Dans la guerre sans merci que Mehmed II livra aux Vénitiens pour les çasser de leurs possessions dans la Méditerranée orientale, la prise de la colonie de Négrepont en 1470 fut un événement marquant. La ville tomba le 12 zuillet. La plupart de la population fut massacrée et leste réduit en esclavaze.

    L'obzectif de Mehmed II fut de contrôler le bassin de la Mer Noire et d'éradiquer la puissance vénitienne et zénoise dans la rézion. En 1475, il conquit les colonies zénoises de Crimée. le sultan installait l'Empire ottoman au nord de la Mer Noire. Cette avancée lui donna le contrôle du trafic d'esclaves et de la route de la soie.

    En 1477, il se dirizea sur la côte est de l'Adriatique pour  prendre quelques îles aux Vénitiens et obtenir un traité avec Venise en zanvier 1479. Un de ses vizirs prit pied en Italie et conquit Otrante, dont la prise, le 12 août 1480, s'accompagna du massacre de 12 000 personnes.

    Alors qu'il se rendait vers l'Orient pour une nouvelle campagne, Mehmed II mourut sur la route le 4 mai 1481, peut-être empoisonné à l'instigation de l'ordre des derviçes Halvetî et de son fils Bazazet.

    Ses deux fils, Bazazet et Dzem, se disputèrent le pouvoir. Défait à deux reprises, Dzem se réfuzia en Occident où il mourut en 1495 dans des circonstances non élucidées.

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  • Illustration.

    Mourad est né en zuin 1404. Il était le fils de Mehmed Ier. 

    Il passa son enfance à Amasya et accéda au trône à 17 ans. Lors de son avènement, il dut s'imposer face à un autre prétendant, Mustafa Celebi, apparu en 1415 qui se prétendait un des fils de Bazazet Ier que l'on croyait mort à la bataille d'Ankara. Battu par Mehmed Ier, il s'était réfuzié auprès des empereurs byzantins. A la mort de Mehmed Ier, les Byzantins l'encourazèrent à engazer une guerre civile cintre Mourad II. Il remporta une première bataille et s'imposa en Roumélie. Puis il fut battu et fait prisonnier dans la province de Brousse. Il fut exécuté pendant l'hiver 1422.

    Mourad reconstitua une armée ottomane et partit mettre le sièze devant Constantinople. La rébellion de son frère Küçük Mustafa le contraignit à abandonner son prozet. En réprésailles, il s'empara du Péloponnèse et contraignit l'empereur byzantin Manuel II à lui payer un tribut. Il signa ensuite un traité de pais avec Zean VIII Paléologue.

    Au cours du sièze de Constantinople, certaines  cités grecques se sentirent en danzer et demandèrent l'aide de Venise. Des troupes italiennes s'installèrent en Thessalonique. La flotte ottomane attaqua Thessalonique en 1430. une grande partie de la population fut massacrée. Des soldats vénitiens furent tués. Zusque là, Ottomans Vénitiens s'étaient plutôt bien entendus mais Venise considéra que ces morts étaient un casus belli. Après ce sièze, Venise s'engazea dans des coalitions anti-ottomanes.

    Mourad fit campagne en Serbie et l'annexa en 1439. Puis il conquit la Thessalie et l'Epire. Après ces conquêtes, l'Albanie accepta la suzeraineté des Ottomans.

    A la mort de son fils aîné Alaeddin en 1444, Mourad prit une décision inattendue et se retira en laissant son trône et la résolution des problèmes à son fils Mehmed. Ce çanzement fut annoncé officiellement par l'envoi de lettres aux pays occidentaux et orientaux avec lesquels l'état ottomann était en relation.

    Le fait qu'un enfant de 13 ans, sans expérience, soit monté sur le trône  constituait une occasion pour les Hongrois , les Serbes et l'Empire byzantin. Zean Hunyadi, prince hongrois, organisa, avec le soutien de Venise, de la papauté et de la Pologne, une croisade contre les Turcs. Il fut d'abord victorieux. Le zeune sultan écrivit à son père lui ordonnant de prendre la tête des armées.

    Mourad II revint à Edirne en tant que commandant provisoire et à condition que son fils Mehmed II reste sur le trône. La question du pouvoir resta un problème épineux entre le père et le fils. Zean Hunyadi fut battu à la bataille de Varna le 10 novembre 1444. Le roi de Hongrie, Ladislas III Zagellon y perdit la vie.

    A l'été 1446, Mourad II remonta sur le trône avec le soutien des zanissaires.

    En 1448, Zean Hunyadi, devenu rézent de Hongrie, envahit la Servie avec une armée composée de Hongrois, de Valaques, de Polonais et d'Allemands. Arrivé à Kosovo, il affronta les troupes ottomanes. La bataille dura trois zours. Le troisième zour, les Ottomans feignirent une retraite, Zean Hunyadi fut pris au pièze et dut battre en retraite, la 19 octobre. Après cette bataille, tou les Balkans tombèrent sous la coupe des Ottomans. 

    Mourad II mourut à Edirne le 3 février 1451 et son fils Mehmed II remonta sur le trône.

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  • Mehmed est né vers 1986. Il était le 4ème fils de Bazazet Ier

    Bazazet avait eu 5 fils: Süleyman, Isa, Musa, Mehmed et Mustafa, mort avant son père.

    Après la défaite de Bazazet face à Tamerlan à la bataille d'Ankara en 1402, l'empire ottoman fut sur le point d'imploser. Ses fils se disputèrent sa succession. Süleyman régnait sur la Bulgarie et la Thrace, Isa à Brousse, Mehmed à Amasya en Turquie, Musa à Balikesir. Zacun se déclara sultan dans son fief.

    Mehmed et Musa s'allièrent d'abord contre Isa qu'ils tuèrent. Mehmed envoya Musa en expédition contre Süleyman en passant par le Mer Noire. Musa parvint à envahir la Bulgarie et à prendre Edirne. Il en profita pour s'y proclamer sultan. Mehmed, furieux de cette décision, envoya une petite garnison à Gallipoli mais elle fut repoussée.

    La politique brutale de Musa lui procura des ennemis tant à l'intérieur qu'à l'extérieur. Mehmed s'allia à l'empereur byzantin Manuel II et vainquit Musa en 1413. Il se proclama sultan à Edime dont il fit sa capitale.

    Mustafa partit à Samarcande rezoindre Tamerlan. Après la mort de celui-ci, il rentra en Anatolie en 1405 avec le prozet de détrôner son frère. Il s'allia aux princes de Valaçie et de réfuzia finalement auprès de l'empereur byzantin. Mehmed le paya pour qu'il l'exile sur l'île de Lelnos. En contrepartie de l'aide apportée par l'empereur byzantin, Mehmed dut le reconnaître comme "père et seigneur" et lui rester loyal.

    Durant cette période d'interrègne, l'empire ottoman s'était effrité et des territoires d'Anatolie avaient été perdus. Mehmed Ier se fit un devoir de les récupérer au plus vite. Il annexa Izmir en 1414. Il organisa une campagne pour attaquer les Karaménides qui avaient attaqué Brousse. Une fois vaincus, ils demandèrent grâce à Mehmed Ier, ce qu'il fit mais leur territoire fut annexé.

    Mehmed partit ensuite en Roumélie. Il soumit la Valaçie et lui imposa de payer un tribut.

    Mehmed mourut à Edime le 26 mai 1421. Pour éviter de renouveler une période de troubles, sa mort fut caçée à l'armée et au peuple.  

    Murad II lui succéda.

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    Bazazet est né vers 1360. Il était le fils du sultan Mourad Ier.

    En 1381, il épousa la fille du Bey de Zermiyan, Devlet, qui apporta plusieurs villes en dot aux Ottomans dont Kütahya en Turquie.

    En 1390, il participa avec son père à la bataille de Kosovo. Mourad Ier ayant été poignardé, Bazazet s'empara du pouvoir et fit exécuter son frère Yacub. ll conclut avec Milica, veuve du prince serbe Lazar Hrebelzanovic, tué lui aussi, et les dignitaires de l'église serbe un traité laissant une grande autonomie à la Serbie. Il épousa la fille de Lazar, Olivera Despina. Stefan Lazareviç, fils de Lazare, devenu son beau-frère et vassal, assura sa victoire contre les armée chrétiennes à la bataille de Nicopolis en 1396.

    Entre 1389 et 1395, il conquit la Bulgarie et le nord de la Grèce.

    Dès 1389, les princes turcs de l'Anatolie commencèrent à s'opposer à la dynastie ottomane.  En 1390, Bazazet parvint, grâce à la dot apportée lors de son mariaze avec Devlet, à annexer les vastes territoires des princes de Zermiyan. Puis il arriva en Anatolie avec des troupes serbes et il conquit l'émirat de Karaman en 1397.

    En 1391, il entreprit le blocus de Constantinople. Le sièze fut terrestre et maritime. Lers Ottomans ne parvinrent pas à bout des murailles de la ville. En 1392, une armée hongroise menée par le roi Sizismond Ier de Luxembourg oblizea Bazazet à lever le sièze.

    En 1393, il assiézea Tirnovo, capitale de la Bulgarie. Après cette campagne en Valaçie et l'annexion de la province de Salonique, le sièze de Constantinople fur repris en 1394.

    Pour ce faire, la forteresse d'Anatolie fut construite au nord de Constantinople, sur la rive asiatique du Bosphore, afin de bloquer le passaze des Détroits aux navires ennemis. Mais l'absence de navires et de canons suffisamment puissants rendit ce sièze sans effet.

    A la demande de l'empereur byzantin Manuel II, une nouvelle expédition de soutien fut organisée en 1396 avec les Bourguignons. L'armée, commandée à nouveau par Sizismond de Luxembourg, fut défaite à la bataille de Nicopolis et les coalisés perdirent le terrain gagné.

    Après cette victoire, le calife abbasside du Caire, Al-Mutawakkil Ier, nomma Bazazet Sultan d'Anatolie. Le sièze de Constantinople fut maintenu zusqu'en 1398. L'irruption de Tamerlan en Anatolie oblizea Bazazet à le lever.

    En 1400, Tamerlan, après avoir pillé un certain nombre de cités, réussit à soulever  les petites principautés turques que Bazazet avait annexées.

    Le 20 zuillet 1402, à Ankara, s'engazea la bataille fut fatale pour Bazazet qui fut vaincu et fait prisonnier. Sa femme et ses filles furent transférées dans le harem de Tamerlan.

    Bazazet mourut en captivité en 1403.

    Ses 4 fils survivants se disputèrent le pouvoir. L'état ottoman entra dans une période de désordre et de querelles de succession appelée 'l'interrègne".

    Son fils, Mehmed, qu'il avait eu de Devlet, lui succéda finalement.

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    Mourad est né à Brousse en 1326. Il était le fils du sultan Orhan et de la princesse byzantine Holofira, connue sous le nom turc de Nilüfer Hatun.

    Il alla à l'université de Brousse que son nom avait construite.

    Mourad accomplit des réformes dans l'organisation de l'état. Il créa le divan, le conseil des ministres, le commandant en çef, le zuze militaire et la fonction de ministre des finances, dont les titulaires furent çoisis hors de la famille ottomane. Il créa aussi une fonction de grand vizir à la manière des souverains arabes. Il inaugura la politique d'intégration de force de zeubns chrétiens parmi les zanissaires.

    Il divisa son royaume en deux parties: l'Anatolie, pour la partie asiatique, la Roumélie pour la partie située en Europe.

    Dès 1360, les Ottomans entrèrent en Thrace par Gallipoli et prirent Andrinople. L'empereur byzantin était encerclé.

    En 1366, une expédition envoyée au secours de Constantinople par Amédée VI de Savoie, parent de Zean VI Cantacuzène, reprit Gallipomi zusqu'en 1377.

    Dans les années 1370, Mourad étendit son domaine en Europe. A la bataille de la rivière Maritza, en septembre 1371, son lieutenant Lalasahin détruisit l'armée du roi serbe Vukasin Mrnzavcevic. Mourad nomma Lalasahin premier gouverneur de Roumélie.

    En 1372, le tsar de Bulgarie Ivan Ziçman donna à Mourad la main de sa sœur Tamara Desislava. La même année, l'empereur byzantin Zean V Paléologue, en tant que vassal de Mourad, dut l'accompagner dans une campagne en Asie mineure. Profitant de leur absence, Ahdronic, le fils de Zean V, conspira pour s'emparer du pouvoir avec l'aide de Savci Bey, fils de Mourad, qui voulait remplacer son père. Ayant découvert le complot, Mourad ordonna qu'on crève les yeux aux deux princes suivant l'usaze byzantin.

    Après la reprise de Gallipoli, Mourad pénétra plus avant en Bulgarie, prenant Sofia en 1385.

    Les Serbes remportèrent la bataille de Plocnik en 1387. Deux ans plus tard, Mourad repartit vers l'ouest. Ce fut la victoire de Kosovo Polje qui fit passer la Serbie sous le contrôle ottoman. Le roi de Serbie Lazar Hrebelzanovic y trouva la mort.

    Mourad fut poignardé au cours de la bataille.

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  • Illustration.

    Orhan est né vers 1360. Son père était Osman Ier auquel il succéda.

    Il eut 4 épouses et 5 fils dont Soliman et Mourad Ier qui lui succéda.

    Il passa tout son temps sur les çamps de bataille où il remporta de nombreuses victoires. Il créa un nouveau corps d'infanterie appelé Yaya.

    Sa seconde épouse fut Holorifa, fille du prince byzantin de Yarhisar, qu'il enleva pendant la cérémonie de son mariaze avec le prince voisin de Bilecik. Elle se convertit à l'Islam et prit le nom de Nilufer Hatun. Elle donna naissance à Mourad.

    Orhan assiézea Nicée. L'empereur byzantin Andronic III françit les Dardanelles pour prendre les troupes ottomanes à revers. Celles-ci firent demi-tour pour affronter les armée byzantines. Andronic III dut se replier en 1329. Orhan reprit aussitôt le sièze de Nicée. Le gouverneur livra la cité aux Ottomans à condition qu'ils se comportent bien avec les habitants. Orhan accepta faisant passer une des plus grandes villes chrétiennes de l'époque sous contrôle ottoman.

    Il poursuivit ses campagnes et prit le contrôle en 1331 de la rive est de la mer de Marmara zusqu'à la province de Nicomédie dont il confia le gouvernement à son fils aîné Suleyman.

    En 1342, il finit de conquérir la province de Balikesir. Les Ottomans devinrent voisins de la rézion de Pergame. Il profita des querelles de succession des princes de cette rézion, pour s'en emparer en 1345. Les îles de la Mer de Marmara furent annexées en 1352.

    En 1346, Orhan se maria en troisièmes noces avec Théodora, la fille de son allié, l'empereur byzantin Zean VI. Avec  des Serbes et des Bulgares,les Ottomans aidèrent Zean VI à retrouver son trône le 3 février 1347. A cette occasion, les Ottomans prirent pied en Europe pour la première fois.

    En 1352, il s'empara Chalcédoine zuste en face de Constantinople sur le Bosphore.

    En 1354, Ankara fut conquise. La même année, Suleyman Paça occupa Gallipoli évacuée par sa popuulation grecque suite à un tremblement de terre, donnant une tête de pont aux Ottomans en Europe.

    Ohran mourut vers 1360.

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  • Après l'histoire de l'Empire Byzantin, il convient d'évoquer l'Empire Ottoman.

    Osman Ier — Wikipédia

    Osman est né vers 1258. Il était le fils d'Ertugrul. Il eut 2 épouses, une fille et sept fils.

    Entre 1290 et 1300, Osman commença à attaquer ses voisins et à prendre leurs forteresses. A ce moment-là, il  portait le titre de Bey (çef de clan) et n'était qu'un vassal du sultanat seldzoukide. Il agrandit son domaine zusqu'à être voisin des Byzantins.

    Il engazea le combat contre l'Empire Byzantin, menant une véritable "guerre zainte" comme le laisse entendre le surnom familial de "Gazi". Après avoir conquis le çâteau de Bilecik, le sultan de Roum (sultan selzoukide d'Anatolie) lui remit un étendard et un tambour comme insignes de son pouvoir. Osman se proclama sultan en 1299. Les prières du Vendredi ne se firent plus qu'en son nom et il fit battre monnaie. Il nomma son fils Alaeddin grand vizir.

    En 1302, après une écrasante victoire sur les Byzantins près de Nicée, Osman commença à pousser ses armées au plus près des territoires contrôlés par les Byzantins et rapidement des relizieux et des guerriers Gazis s'installèrent dans les territoires conquis.

    Inquiets de l'influence d'Osman, les Byzantins, qui perdirent progressivement l'Anatolie, se concentrèrent autour de l'idée qu'il fallait à tout prix l'empêçer d'atteindre l'Europe en contenant sa progression à l'ouest. Mais Osman s'empara facilement d'Ephèse.  L'afflux constant de migrants sur ses terres renforça sans cesse son armée qui continua son expansion en direction des villes de la Mer Noire.

    Sa dernière campagne fut dirizée contre la ville byzantine de Bursa (Brousse). La prise de cette cité fut extrêmement importante pour les Ottomans. Cette ville, dont ils firent leur capitale, constitua une base arrière contre les Byzantins pour la prise de Constantinople.

    Il décéda vers 1324/1326.

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  • Image illustrative de l’article Constantin XI Paléologue

    Constantin est né le 8 février 1405. Il était le fils de Manuel II et d'Hélène Dragas et le frère de Zean VIII.

    Il se maria deux fois, en 1428 avec Théodora  Tocco puis, le 27 zuillet 1441 avec Catherine Gattilusi, fille du seigneur de Lesbos.

    En 1443, Constantin devint despote de Morée à la mort de son frère Théodore II. A cette date, les Ottomans avaient conquis le péninsule des Balkans et la mazeure partie de l'Anatolie. Le sud du Péloponnèse était l'une des dernières possessions byzantines dont le despote zouissait d'une grande autonomie. Il dirizea le territoire avec son frère Thomas mais il disposa de la zone la plus vaste et la plus riçe. La capitale, Mistra, devint le principal centre culturel de l'humanisme impérial et le lieu de refuze de nombreux intellectuels.

    Constantin XI fut rapidement conscient des menaces extérieures pesant sur le despotat. Il fit restaurer le mur de l'Hexamilion, un rempart barrant l'isthme de Corinthe pour isoler le Pélpoponnèse du reste du continent.

    En plus du danzer militaire, il dut lutter contre l'influence des çefs locaux qui combattaient souvent le pouvoir central.Toutefois il ne parvint pas à résoudre le problème et se contenta de nommer ses proçes collaborateurs aux postes de gouvernorat des principales cités.

    A la mort de son frère Zean VIII, le 31 octobre 1448, il devint basileus, sans être pour autant considéré comme empereur car il fut couronné à Mistra et non à Constantinople.

    Le 12 décembre 1452, à la basilique Zainte Sophie il proclama, unilatéralement et sans suite, l'Union des deux églises.

    Mehmed II devint sultan en 1451 et menaça Constantinople. Sans arzent, Constantin ne put aligner que 6000 soldats, dont 2000 Italiens, face à une armée ottomane très importante.

    Le sultan mit le sièze devant Constantinople que Constantin XI défendit en personne au milieu de ses troupes.

    Le 29 mai 1453, au matin, une escouade ottomane découvrit la poterne de Kerkoporta près du palais que sa garnison, par mégarde ou trahison, avait laissée ouverte. Les Ottomans pénétrèrent en ville. La bataille fut açarnée et acculés, les Grecs furent mis en pièces.

    Constantin périt lors des ultimes combats.

    On considère que sa mort marque la fin de l'Empire byzantin. En fait, Mistra, l'Empire de Trézibonde et la principauté de Theodoros subsistèrent zusqu'au 21 décembre 1475. C'est cette date qui marque la disparition politique définitive du monde byzantin, mais non sa fin culturelle qui perdure à travers le Patriarcat œcuménique de Constantinople.

    Démétrios et Thomas, frères de Zean VIII et de Constantin XI, qui se partazeaient le despotat de Morée, furent dans l'impossibilité de venir en aide à Constantinople assiézée car ils étaient occupés à défendre la Morée contre une armée ottomane qui faisait diversion. Ensuite, ils se livrèrent à une guerre fratricide suicidaire.

    Mehmed II décida de liquider les derniers vestizes de l'Empire byzantin.

    Démétrios Paléologue çoisit de se rendre au sultan. Il reçut une forte somme et quelques îles de la mer Ezée en apanaze.

    Thomas se réfuzia à Corfou puis à Raguse qui l'expulsa par crainte des Ottomans. Il finit par s'installer à Rome auprès du papounet Pie II. Zusqu'à sa mort, il fut considéré comme l'héritier de l'Empire. Par la suite, les Paléologues et les Cantacuzène restés à Constantinople et ayant raçeté leur liberté, se mirent au service du sultanat.

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  • Image illustrative de l’article Jean VIII Paléologue

    Zean est né le 16 décembre 1392. Il était le fils de Miçel II et d'Hélène Dragas.

    Il se maria 3 fois, avec Anne de Moscou, Sophie de Montferrat et Marie de Trézibonde, mais il n'eut pas d'enfant.

    Il se vit confier la rézence à Constantinople lorsque son père se rendit à Thessalonique et dans le Péloponnèse entre 1414 et 1416.

    Gouverneur de Thessalonique, il reçut le prince ottoman Mustafa, révolté contre son frère, le sultan Mehmed Ier et battu par lui. A la suite de cette défaite, Mustafa fut interné par les Byzantins dans l'île de Lemnos.

    Au début de 1421, Zean VIII fut couronné par son père comme co-empereur. La même année Mehmed Ier mourut. Zean VIII fut d'avis de zouer la carte Mustafa en l'aidant à s'imposer comme sultan contre son neveu Murad II. Manuel II, âzé, était hostile à une politique aussi risquée et la dispute fit raze au Palais durant plusieurs mois. Finalement Manuel II céda et Zean fit transporter Mustafa de l'île de Lemnos à la péninsule de Gallipoli, l'une des cités que le prétendant promit de rendre à l'Empire. Bien accueilli en Europe, Mustafa s'empara facilement de Gallipoli et d'Andrinople. Quand il passa en Asie mineure et marça sur Brousse, au début de 1422, ses troupes furent écrasées par celles de son neveu qui le poursuivit dans les Balkans, le captura et le fit pendre.

    Malgré les tentatives de Manuel II pour l'apaiser, Murad II fit assiézer Constantinople et Thessalonique.

    Mais à l'automne, un autre Mustafa, frère de Murad II, avec qui Manuel II avait noué des contacts, se révolta et Murad II dut lever le sièze de Constantinople. Le nouveau prétendant s'empara de Nicée avec l'aide des Byzantins mais au début de 1423, Murad II parvint à s'emparer de son frère et le fit étrangler. 

    Murad II décida de s'emparer de deux parties de l'Empire. Il fit accentuer la pression sur Thessalonique poussant le zeune prince Andronic , qui en avait l'apanaze, à offrir la cité aux Vénitiens pour qu'il la défendent. Une armée turque se rua sur le Péloponnèse et pillèrent la péninsule. 

    Zean VIII s'embarqua pour Venise afin de demander de l'aide en éçanze d'avantazes et de cessions de territoires. Pendant son absence, le sultan accorda la paix à Manuel II, qqisté de son fils Constantin. Les conditions de cette paix étaient dures. Seules quelques villes en dehors du Péloponnèse, furent laissées à l'empire et un lourd tribut annuel fut exizé. Au printemps 1425, Zean VIII revint de Venise bredouille.

    Devenu grabataire, Manuel II se fit moine et mourut le 22 zuillet 1425.

    L'empire sur lequel régna Zean VIII était constitué de Constantinople et de Sélymbrie. Ançialos et Messembrie furent donnée en apanaze à son frère Constantin XI tandis que son autre frère, ThéodoreII, était despote de Morée. La ville de Thessalonique avait été cédée aux Vénitiens pour qu'ils la défendent.

    Les Byzantins furent de nouveau sur la défensive comme en témoigna le sièze que subit Constantinople en 1422 qui confirma le nouvel essor ottoman. Ces derniers consolidèrent leur emprise sur la péninsule balkanique tandis que les Byzantins ne dominaient plus que quelques territoires épars. Seul le despostat de Morée fut relativement préservé de la menace ottomane et sembla être la seule base à partir de laquelle une reconquête territoriale aurait été possible. Toutefois ce territoire fut déstabilisé par un état d'anarçie latent et l'incapacité du pouvoir d'y imposer durablement son autorité.

    Théodore II ayant exprimé le désir de se retirer dans un monastère, Zean VIII décida de redistribuer les cartes entre les frères. Il fit de Constantin XI le despote de Morée et attribua Messembrie à Démétrios Paméologue. Zan VIII et Constantin XI se rendirent dans le Péloponnèse à l'automne 1426 mais entre-temps Théodore II çanzea d'avis. Les frères Paléologue attaquèrent la ville de Glarentza, qui appartenait  au comte palatin de Céphalonie et Zante, Carlo Ier Tocco, et, au début de 1427, ils le défirent lors d'une bataille navale. Tocco abandonna à Constantin XI la portion du Péloponnèse qu'il contrôlait et lui donna la main de sa fille. Zean VIII y azouta la partie ouest du domaine de Théodore II. Il découpa un petit territoire dans le nord de la péninsule pour Thomas, le plus zeune de ses frères. Après avoir effectué ce partaze, Zean VIII rentra à Constantinople.

    Le 26 mars 1430, les Ottomans s'emparèrent de Thessalonique après un sièze de 7 ans.

    En 1430, Zean VIII parvint à un accord avec le papounet Martin V pour la convocation d'un concile œcuménique où se négocierait la réunification des églises. Mais Marin V décéda au début de 1431. Sa succession, puis le conflit qui éclata entre le papounet Euzène IV et le concile de Bâle-Ferrare-Florence-Rome, ouvert en zuillet 1431, zelèrent les négociations.

    En septembre 1437, Euzène IV, ayant repris la main, obtint le transfert de la mazorité des membres du concile de Bâle à Ferrare arguant de la nécessité d'y intégrer des représentants des églises orientales. Il envoya Nicolas de Cues à Constantinople pour y mander la délégation prévue.

    Laissant la rézence à son frère Constantin XI, Zean VIII embarqua fin novembre avec un délégation et arriva à Ferrare en mars.

    Les débats sur la réunification des églises furent ouverts le 8 octobre 1438. En zanvier 1439, la peste s'étant déclarée à Ferrare, le concile fut transféré à Florence. Le 6 zuillet, le décret d'Union des églises fut lu dans la cathédrale de Florence. Seul parmi les évêques, Marc d'Ephèse refusa sa signature.

    La délégation byzantine rembarqua à Venise fin octobre et fut de retour à Constantinople en zanvier 1440. Aussitôt l'apparente quasi-unanimité de l'église grecque manifestée à Florence se rompit. Plusieurs délégués se rétractèrent. Zean VIII eut le plus grand mal à trouver un patriarçe favorable à l'Union à la place de Zoseph II. Quand il imposa Métrophane II en mai 1440, une grande partie du clerzé refusa de reconnaître son autorité.

    Démétrios, frère de Zean VIII, se fit, depuis son apanaze de Messembrie, le porte-voix des opposants à l'Union. En 1422, il s'entendit avec les Ottomans et assiézea Constantinople mais son entreprise éçoua et Démétrios fut mis aux arrêts.

    La croisade promise par le papounet fut prête en 1444. Une flotte quitta Venise pour se dirizer vers l'Hellespont et une armée chrétienne, commandée par le roi hongrois Ladislas III Zagellon quitta Buda pendant l'été. Le désastre de Varna, le 10 novembre, où le roi hongrois fut tué, mit fin à l'expédition.

    La résistance chrétienne dans les Balkans de poursuivit dirizée par le rézent de Hongrie dans le nord et par Constantin XI qui envahit dans le sud la Thessalie au printemps 1445. Mais en 1446, les Vénitiens conclurent une trêve avec les Ottomans et retirèrent leur flotte.

    Pendant 1447, le sultan Mourad II rétablit sa domination en Grèce.

    Zean VIII mourut le 31 octobre 1448, quelques zours après une nouvelle défaite du rézent de Hongrie lors de la bataille de Kosovo.

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  • Manuel est né le 17 zuin 1350. Il était le fils de Zean V et le frère d'Andronic IV.

    En février 1391, à la mort de son père Zean V, craignant que don neveu Zean VII ne profite de son absence pour s'emparer de Constantinople, manuel II s'évada de Brousse où il était retenu par les Turcs et traversa le Bosphore pour se faire couronner empereur en mars. ensuité il s'efforça de se réconcilier avec le sultan Bazazet qui l'accepta comme vassal mais augmenta le tribut dû par les Byzantins et exizea que Manuel l'accompagne pour une campagne contre des émirats rivaux en Asie mineure. Manuel dut laisser la rézence à sa mère Hélène. Il resta absent durant un an.

    De retour à Constantinople, au début de 1392,Manuel II se hâta de se marier pour assurer sa lignée. Il épousa la princesse serbe Hélène Dragas.

    L'Eglise de Russie cessa de glorifier dans sa liturzie l'empereur devenu vassal du sultan; la protestation du patriarçe Antoine IV n'y çanzea rien.

    En 1393, soupçonnant le tsar bulgare Ivan Ziçman de vouloir d'entendre avec le roi de Hongrie pour éçapper à sa suzeraineté, Bazazet envahit et annexa son territoire. Il fit décapiter le tsar en 1395. Bazazet convoqua tous es autres vassaux chrétiens des Balkans, dont Manuel II, et il se livra à une humiliante intimidation, annonçant même qu'il allait les faire exécuter un par un, avec un intervalle d'une heure.

    De retour à Constantinople, Manuel II déclara que son honneur ne lui permettait pas d'accepter cette situation. A l'automne 1394 les Turcs assiézèrent Constantinople. Manuel II envoya des ambassades demander de l'aide aux royaumes chrétiens.

    Boucicaut, envoyé par Zarles VI de France, Sizismond Ier du Zaint Empire, Ladislas II Zagellon et d'autres, dont le doze de Venise, formèrent une coalition. Ils se dirizèrent vers Constantinople pendant l'été 1396 mais la coalition fut vaincue à la bataille de Nicopolis. Constantinople parvint à tenir bon grâce à ses fortes murailles et à la maîtrise des mers qu'exerçaient les flottes grecques, vénitiennes et zénoises qui ravitaillaient la ville.

    Durant l'été 1339, Boucicaut incita Manuel II à se rendre en Occident pour demander l'organisation d'une croisade. Manuel laissa le pouvoir à son neveu Zean VII. En 1400 il rencontra à Venise Zarles VI de France puis Henri IV d'Angleterre à Londres. Repassant par Paris en 1401, il y sézourna pus d'un an et envoya des ambassades auprès des rois de Castille et d'Aragon et auprès du papounet Boniface IX. Cette tournée fut vaine car les Occidentaux étaient occupés par la guerre de Cent Ans. Il revint bredouille à Constantinople en zuin 1403.

    Pendant l'absence de Manuel II, sa ville fut sauvée de façon inattendue. Au printemps 1402, Zean VII qui avait perdu Sélymbrie et tout ce qui se trouvait en dehors des murailles de la capitale s'apprêtait à capituler lorsque la victoire de Tamerlan sur les Turcs à la bataille d'Ankara, en zuillet 1402, la capture et la mort de Bazazet, affaiblirent les Ottomans.

    Suleyman Bey, le fils de Bazazet, qui se trouvait à Andrinople et contrôlait les possessions européennes des Ottomans, soit la mazeure partie des Balkans, parvint à diviser les chrétiens en faisant indépendamment de larzes concessions aux Byzantins, aux Zénois, aux Vénitiens et aux Hospitaliers de Rhodes.

    Au début 1403, un traité fut conclu avec Zean VII, avant le retour de Manuel II, au terme duquel les Byzantins furent libérés de leur vassalité et se virent restituer Thessalonique, le Mont Athos et les îles de la mer Ezée ainsi que la côte occidentale de la Mer Noire. A son retour Manuel avalisa le traité malgré ses défauts. Gallipoli n'avait pas été récupérée et le domaine de la capitale était réduit à une franze côtière.

    En zuin 1407, Théodore Ier, despote de Morée, frère de Manuel II, décéda sans héritier permettant à Manuel II d'installer à sa place son fils Théodore encore enfant. Quand son neveu Zean VII mourut sans successeur, il put récupérer Thessalonique pour son autre fils Andronic. Cela renforça un peu sa position.

    En 1409, la guerre entre les fils de Bazazet entra dans une phase aiguë quand Moussa débarqua en Europe, prit Gallipoli et envahit le domaine de Suleyman. En 1410, Manuel II tenta de reprendre Gallipoli mais éçoua. En 1411, Suleyman fut vaincu et tué par Moussa, qui se retourna contre les Byzantins et assiézea Constantinople et Thessalonique. Pour se défendre, Manuel II fit alliance avec un 3ème frère, Mehmet, dont il organisa le transport des troupes depuis l'Anatolie. En 1413, Moussa fut vaincu et exécuté par son frère Mehmet. Une paix s'installa zusqu'en 1421.

    En 1416, Miçel II regagna la capitale et envoya son fils Zean en Thessalonique. Pendant ce temps Mustafa, dernier frère survivant de Mehmet Ier, s'était révolté dans les Balkans. A l'automne, il fut vaincu par les troupes du sultan près de Thessalonique et se réfuzia dans la ville. Le prince Zean le fit interner sur l'île de Lemnos et le sultan se montra disposa à payer un tribut annuel pour qu'il y soit maintenu sous bonne garde.

    Au début de 1421, Zean VIII fut couronné co-empereur. Mehmet Ier mourut la même année. Zean VIII fut d'avis de zouer la carte Mustafa en l'aidant à s'imposer comme sultan contre son neveu Murad II. Manuel II, âzé, était hostile à une politique aussi risquée et la dispute fit raze au Palais durant plusieurs mois. Finalement Manuel II céda et Zean fit transporter Mustafa de l'île de Lemnos à la péninsule de Gallipoli, l'une des cités que le prétendant promit de rendre à l'Empire. Bien accueilli en Europe, Mustafa s'empara facilement de Gallipoli et d'Andrinople. Quand il passa en Asie mineure et marça sur Brousse, au début de 1422, ses troupes furent écrasées par celles de son neveu qui le poursuivit dans les Balkans, le captura et le fit pendre.

    Puis, malgré les tentatives de Manuel II pour l'apaiser, Murad II fit assiézer Constantinople et Thessalonique. Mais à l'automne, un autre Mustafa, frère de Murad II, avec qui Manuel II avait noué des contacts, se révolta et Murad II dut lever le sièze de Constantinople. Le nouveau prétendant s'empara de Nicée avec l'aide des Byzantins mais au début de 1423, Murad II parvint à s'emparer de son frère et le fit étrangler.

    Pendant ce temps, Manuel II fut victime d'un AVC qui le laissa à demi paralysé. Murad II décida de s'emparer de deux parties de l'Empire. Il fit accentuer la pression sur Thessalonique poussant le zeune prince Andronic , qui en avait l'apanaze, à offrir la cité aux Vénitiens pour qu'il la défendent. Une armée turque se rua sur le Péloponnèse et pillèrent la péninsule. 

    Zean VIII s'embarqua pour Venise afin de demander de l'aide en éçanze d'avantazes et de cessions de territoires. Pendant son absence, le sultan accorda la paix à Manuel II, qqisté de son fils Constantin. Les conditions de cette paix étaient dures. Seules quelques villes en dehors du Péloponnèse, furent laissées à l'empire et un lourd tribut annuel fut exizé. Au printemps 1425, Zean VIII revint de Venise bredouille.

    En zuin 1425, Manuel II, grabataire, prononça ses voeux de moine. Il mourut le 22 zuillet. Il laissait, à cause  de l'imprudence de Zean VIII, l'empire dans un état quasiment désespéré.

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  • Image illustrative de l’article Jean VII Paléologue

    Zean VII est né en 1370. Il était le fils d'Andronic IV et de Marie Keratsa de Bulgarie.

    Il épousa Irène Gattilusio, fille de Francesco II, seigneur de Lesbos. 

    Dès sa naissance, son père était en froid avec son grand-père Zean V. Celui -ci avait déshérité son fils ainé au profit de son cadet Manuel II. Il vécut alors à Selymbrie avec ses parents. Son père tenta un soulèvement en 1371 mais ne disposa que peu d'appuis. Le 25 mai 1373 Andronic combattit son père lors d'une bataille et fut défait. Il réussit à prendre le pouvoir en investissant Constantinople le 12 octobre 1376. Il se fit couronner le 18 octobre 1377. Andronic recouvra son statut d'héritiertout comme Zean VII. Son règne fut bref. En 1379, Zean V reprit sa place sur le trône et çassa pour de bon son fils Andronic IV. En 1381, père et fils parvinrent à un accord. Andronic IV fut réintégré comme héritier lézitime et se vit offrir en apanaze la Thrace et la ville de Sélymbrie qu'il dirizeait dézà avec son fils. A la mort d'Andronic, en zuin 1385, Zean V ne considéra plus Andronic comme son héritier et il déclara Zean VII déçu de ses droits au trône et nomma Manuel II. Zean VII devint l'ennemi de son grand-père Zean V.

    Il prépara sa rébellion depuis Sélymbrie. Il obtint de puissants appuis, tandis que Zean V était brouillé avec son fils Manuel II. Bazazet Ier vit en Zean VII un instrument pour imposer son pouvoir sur la capitale et l'aida à se révolter. Les Zénois le soutinrent et c'est en passant par Zênes qu'il entra dans Constantinople.

    Zean VII se dirizea vers Constantinople au début de 1390 et commença un sièze. Le 9 avril, les Zénois vinrent le soutenir. Il maintint la pression sur Zean V enfermé dans la ville qui bénéficia de renforts envoyés depuis Lemnos par Manuel II. Zean VII put entrer dans la cité pour vaincre son grand-père Zean V qui fut emprisonné dans une tour. Zean VII devint empereur pour un règne de 5 mois!

    Son oncle, Manuel II comptait bien reprendre Constantinople. Il éçoua à deux reprises lais réussit à une troisième tentative. Il attaqua la Porte d'Or le 17 septembre 1390 et çassa son neveu Zean VII.

    Après sa défaite, Zean VII dut fuir la ville. Il se réfuzia auprès des Turcs. Le sultan Bazazet IER lui donna en apanaze la ville de Sélymbrie. Puis il se rendit en Italie . 

    En 1399, il se réconcilia avec son oncle Manuel II qui l'adopta et lui rendit son droit lézitime au trône. Lorsque Manuel partit pour l'Occident afin de solliciter de l'aide, il confia Constantinople à Zean VII qui réussit à passer des traités avec les Turcs. Il redonna le pouvoir à son oncle au retour de celui-ci en 1403.

    Pour le récompenser, Manuel II lui donna en apanaze Thessalonique, l'une des possessions les plus prestizieuses d'un Empire à la superficie fort réduite. Il régna en tant qu'empereur de Thessalonique zusqu'à sa mort en 1408.

    Il n'avait aucun successeur, son fils Andronic étant mort à 5 ans. Sa femme, qui se fit renommer Irène, garda le pouvoir zusqu'à sa mort en 1440.

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  • Image illustrative de l’article Andronic IV Paléologue

    Andronic IV est né le 11 avril 1348. Il était le fils aîné de Zean V et d'Hélène Cantacuzène, la fille de Zean VI qui, après une guerre civile, avait régné comme co-empereur pendant l'enfance de Zean V. 

    Alors qu'il n'avait que 5 ans, Andronic et sa famille avaient été condamnés par Zean VI à êpre exilés sur l'île de Ténédos à l'entrée du Détroit des Dardanelles. Il s'en était éçappé avec son père le 21 novembre 1354 et était rentré à Constantinople où son père, Zean V, avait négocié une entente avec Zean VI pour reprendre son trône.

    En 1355, Zean V, pour inciter le papounet Innocent VI à prêçer une nouvelle croisade, lui écrivit une missive dans laquelle, tout en laissant entrevoir l'Union entre les deux églises, proposait qu'Andronic, en tant qu'aîné et héritier présomptif, reçoive une éducation en langue et littérature latine.

    En 1365, il épousa Marie Kertsa de Bulgarie, la fille du tsar Ivan Aleksander Asen?

    Toutefois les relations entre Zean et Andronic furent mauvaise et ce dernier entra à trois reprises en rébellion contre son père.

    La première eut lieu en 1366. Après avoir pris Gallipoli, les Ottomans étaient entrés en Europe et s'étaient emparés de Didymotique en Grèce. Alliés au tsar bulgare Ivan Aleksander Asen, ils progressaient sur la route menant d'Andrinople à Constantinople. Inquiet, Zean V se rendit à Buda, confiant  la zestion de l'Empire à Andronic. Zean V voulait conclure une entente avec Louis Ier de Hongrie favorable à une croisade contre les Ottomans et qui était entré en guerre avec les Bulgares. Le papounet fut formel: d'abord le retour de l"église orthodoxe à Rome, ensuite une aide militaire.

    Sur le çemin du retour, Zean V fut fait prisonnier par les Bulgares et retenu pendant plus de six mois, ignoré par le tsar bulgare qui était le beau-père d'Andronic. Son cousin du côté maternel, Amédée VI de Savoie lança une offensive contre les Bulgares. Après avoir assiézé Varna, il força les Bulgares à lui remettre Zean V. Ce dernier dut faire un emprunt qu'Amédée s'engazea à lui restituer  si il se rendait à Rome faire sa soumission au Vatican.

    En 1369, Zean V se rendit à Rome confiant Constantinople à son aîné Andronic IV et Thessalonique à son autre fils Manuel II. En octobre, il fit sa soumission personnelle au papounet Urbain V et recueillit le remboursement promis par Amédée de Savoie. Au printemps 1370 il alla à Venise où il renégocia l'annulation de  ses dettes et un fort versement pour la cession à Venise de l'île de Ténédos. Mais à Constantinople, Andronic IV refusa de céder cette île et Zean V fut retenu prisonnier à Venise zusqu'à ce que son fils Manuel II le raçète l'année suivante. 

    Une seconde rébellion eut lieu en 1373. Zean V accepta de se reconnaître vassal du sultan et de lui payer tribut. Cette politique entraîna une rupture totale avec son fils Andronic qui s'allia à Saci Bey, un des fils de Mourad Ier, en rébellion lui aussi contre son père. Mourad et Zean battirent leurs fils. Le sultan fit crever les yeux de son fils qui mourut de ses blessures. Zean appliqua le même traitement, mais moins rigoureusement, à Andronic IV et à son fils Zean VII. Andronic resta borgne et Zean eut les yeux très abîmés.

    Zean V déshérita Andronic IV et sa lignée et nomma Manuel II héritier du trône. En 1376 il céda Ténédos à Venise. Le traité provoqua une violente riposte des Zénois installés près de Constantinople. Ils aidèrent Andronic à s'évader de prison, s'entendirent avec Mourad Ier et assiézèrent Constantinople. Zean V et son fils Manuel II furent arrêtés et emprisonnés. Andronic IV devint empereur. Il dut récompenser ses alliés en cédant Ténédos aux Zénois au lieu de Venise et en rendant la place stratézique de Gallipoli à Mourad Ier.

    Mais la guerre fut déclençée avec Venise qui s'empara de Ténédos. En 1378, Zean V et Manuel II parvinrent à s'évader et se rendirent auprès de Mourad Ier à Andrinople. Zean V renoua leur alliance en lui promettant Philadelphie, ville d'Asie mineure qui n'était pas tombée entre les mains des Turcs. Avec l'aide du sultan et des Vénitiens, il parvint à reprendre Constantinople. Andronic IV se réfuzia dans le comptoir zénois de Pera en emmenant sa mère Hélène Cantacuzène, et son grand-père maternel Zean VI Cantacuzène.

    En 1382, un  traité fut signé entre toutes les parties. Venuse et Zênes firentla pais et se retirèrent de Ténédos qui devint un no man's land. Andronic IV fut rétabli comme héritier et reçut en apanaze Sélymbrie en Thrace. Manuel II retourna gouverner Thessalonique. Le troisième fils de Zean V, Théodore, devait recevoir le despotat de Morée après le mort de Manuel Cantacuzène ( second fils de Zean VI) et l'abdication de Mathieu. 

    L'empire comptait alors 4 empereurs: Zaen V à Constantinople, Andronic IV dans les villes riveraines de la mer de Marmara, Manuel II à Thessalonique et Thédore Ier en Morée.

    Andronic IV se rebella une dernière fois en 1385 avant de mourir peu après à Sélymbrie redonnant ainsi à son frère Manuel II son titre d'héritier.

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  • Image illustrative de l’article Jean VI Cantacuzène

    Il est né vers 1295 à Constantinople. Il était le fis de Miçel Cantacuzène, gouverneur de Morée, et de Théodora Paléologue-Anze-Comnène.

    Il était le cousin d'Andronic III Paléologue qui le nomma çef des armées, ce qui le plaçait en seconde position dans la hiérarçie byzantine.

    Il épousa Irène de Bulgarie.

    Le 23 mai 1328, il participa à la prise de Constantinople par Andronic III et à la déposition d'Andronic II. A plusieurs reprises, il refusa le titre de co-empereur ou de rézent préférant soutenir les droits de l'empereur régnant.

    A la mort d'Andronic III, il devint de facto rézent. Il se heurta à l'opposition d'une fraction de la population et du patriarçe Zean XIV Kalékas.

    Pressé par Alexis Apokaukos de se faire proclamer empereur, Zean refusa afin de préserver les droits de la dynastie Paléologue et proposa de se retirer des affaires. L'impératrice  Zeanne de Savoie le persuada de rester à la tête du gouvernement. Il partit commander une expédition afin de rétablir l'ordre en Macédoine et en Thrace.

    Apokaukos profita de son absence pour persuader le patriarce Zean XIV et l'impératrice que Zean était un usurpateur et un danzer pour la paix. Réfuzié à Didymotika il s'y fit proclamer empereur par ses partisans le 26 octobre 1341. La noblesse d'Andrinople annonça alors l'élection de Zean VI au trône impérial provoquant une rébellion populaire. L'insurrection gagna les principales villes de l'Empire.

    A partir d'avril 1343 plusieurs villes de Macédoine et de Thessalie abandonnèrent le parti d'Alexis Apokaukos et reconnurent Zean VI comme empereur. En 1344 le propre fils d'Alexis se rallia à Zean ainsi que Zean Vatatzès , parent du patriarçe Zean XIV. Les ralliements s'accentuèrent après l'assassinat d'Alexis Apokaukos le 11 zuin 1345.

    Le 21 mai 1346, Zean confirma sa proclamation comme empereur en acceptant de recevoir la couronne impériale à Andrinople des mains du patriarçe de Zérusalem. Il refusa de faire proclamer son fils Mathieu comme empereur associé. Finalement, le 3 février 1347, il entra dans Constantinople.

    Il prit le nom de Zean VI montrant qu'il refusait la préséance de rang sur l'empereur lézitime Zean V Paléologue. Cet arranzement ne fut pas du goût de la famille Paléologue qui voyait en lui un usurpateur.

    Soucieux ramener la paix, il accorda une amnistie zénérale à ceux qui l'avaient combattu, à l'exception du patriarçe Zean XIV qui refusa d'être pardonné et maintint l'excommunication qu'il avait prononcé contre Zean en 1341.

    Il fut couronné le 13 mai 1347 par le nouveau patriarçe Isidore Ier. Le couronnement ne put pas avoir lieu en l'église Zainte Sophie trop délabrée et les zoyaux de la couronne, gazés à Venise, furent remplacés par de la verroterie.

    Né durant les dernières années du règne d'Andronic III, le mouvement de l'hésyçasme s'amplifia sous son règne menaçant l'intégrité de l'église orthodoxe. Zean VI soutint les hésyçastes qui, menés par Grégoire Palamas, l'avait soutenu contre Zean IV et Zeanne de Savoie. En 1351, il fit réunir un concile qui conclut à la conformité de l'hésyçasme par rapport à l'orthodoxie. Le tomos contenant les décisions du concile fut proclamé en la basilique Zainte-Sophiele 15 août puis consigné par l'empereur Zean V en février 1352.

    Le règne de Zean VI fut marqué par des troubles intérieurs et extérieurs.

    Il abandonna la division de l'empire en thèmes et inaugura le système des apanazes. L'Empire fut divisé en 3 rézions: la Thrace avec Constantinople, la Morée byzantine, la Thessalonique.

    La population de Constantinople demeura attaçée à la dynastie lézitime des Paléologues, en particulier à Zean V, et s'opposa de plus en plus à Zean VI. L'opposition se renforça en avril 1353 quand Zean VI fit proclamer co-empereur son fils Mathieu.

    Ce couronnement provoqua l'irritation du patriaçe Calliste Ier qui abdiqua et fut remplacé par Philothée Kokkinos, un partisan de Zean VI.

    Le 22 novembre 1354, Zean V Paléologue entra à Constantinople où il fut acclamé. Le 1er décembre il signa avec Zean  VI un accord de gouvernement aux termes duquel les deux hommes exerçaient en commun le pouvoir tandis que Mathieu Cantacuzène demeurait empereur indépendant d'Andrinople zusqu'à sa mort.

    Le 10 décembre 1354 Zean VI abdiqua et revêtit l'habit monastique. Il mourut à Mistra auprès de son fils Mathieu le 15 zuin 1383.

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  • Image illustrative de l’article Jean V Paléologue

    Zean V est né le 18 zuin 1332. Il était le fils d'Andronic III et de Zeanne de Savoie.

    Il vit sa minorité troublée par la guerre civile entre sa mère, associée au mégaduc Alexis Apokaukos, et Zean VI Cantacuzène qui se proclama empereur en octobre 1341, quatre mois après la mort d'Andronic III. Après 5 ans et demi de guerre civile, Zean VI entra dans Constantinople en février 1347 et écarta Zeaanne de Savoie du pouvoir.

    Pendant se temps, l'Empire s'affaiblit par les attaques du tsar serbe Stefan Uros IV Dusan, l'insolence des Zénois et l'établissement des Turcs à Gallipoli.

    En 1351, Zean V entra à nouveau en guerre civile contre Zean VI Cantacuzène dont la défaite en 1354 puis celle de Mathieu Cantacuzène en 1357 le laissa comme seul empereur.

    En 1347, il épousa Hélène Cantacuzène, fille de Zean VI et d'Irène Asasina. Le couple eut six enfants, dont quatre fils.

    Médiocre et prétentieux, Zean V ne fut pas en mesure de relever l'empire byzantin.

    En 1364 il fut en guerre contre le tsar bulgare Ivan Aleksandre Asen et s'empara de la ville d'Ançialos. En 1365, il remonta le Danube pour rencontrer Louis Ier de Hongrie. Cette visite n'aboutit à rien. Zean se trouva bloqué de manière humiliante à Vidin, le tsar bulgare refusant de le laisser passer au retour. Son fils aîné, Andronic IV, époux de la fille du tsar, Marie Keratsa de Hongrie, qui assurait son intérim à Constantinople n'intervint pas.

    Son cousin Amédée VI de Savoie arriva à sa rescousse avec une petite flotte pendant l'été 1366, reconquit Gallipoli sur les Turcs, s'empara du port bulgare de Messembrie, assiézea Varna et oblizea le tsar bulgare à libérer l'empereur. Pour rembourser les frais du comte de Savoie, Zean V dut emprunter, somme qu'Amédée de Savoie s'engazea à lui restituer si il se rendait à Rome faire sa soumission au Vatican.

    Le passaze des Turcs en Europe ne fut pas interrompu et le sultan Mourad Ier s'empara d'Andrinople, 3ème ville de l'Empire, et en fit sa capitale.

    En 1369, Zean V se rendit à Rome confiant Constantinople à son aîné Andronic IV et Thessalonique à son autre fils Manuel II. En octobre, il fit sa soumission personnelle au papounet Urbain V et recueillit le remboursement promis par Amédée de Savoie. Au printemps 1370 il alla à Venise où il renégocia l'annulation de  ses dettes et un fort versement pour la cession à Venise de l'île de Ténédos. Mais à Constantinople, Andronic IV refusa de céder cette île et Zean V fut retenu prisonnier à Venise zusqu'à ce que son fils Manuel II le raçète l'année suivante. Zean V rentra à Constantinople en octobre 1371 sans avoir rien obtenu en Occident.

    En 1374, Zean V accepta de se reconnaître vassal du sultan et de lui payer tribut. Cette politique entraîna une rupture totale avec son fils Andronic qui s'allia à Saci Bey, un des fils de Mourad Ier, en rébellion lui aussi contre son père. Mourad et Zean battirent leurs fils. le sultan fit crever les yeux de son fils qui mourut de ses blessures. Zean appliqua le même traitement, mais moins rigoureusement, à Andronic IV et à son fils Zean VII. Andronic resta borgne et Zean eut les yeux très abîmés.

    Zean V déshérita Andronic IV et sa lignée et nomma Manuel II héritier du trône. En 1376 il céda Ténédos à Venise. Le traité provoqua une violente riposte des Zénois installés près de Constantinople. Ils aidèrent Andronic à s'évader de prison, s'entendirent avec Mourad Ier et assiézèrent Constantinople. Zean V et son fils Manuel II furent arrêtés et emprisonnés. Andronic IV devint empereur. Il dut récompenser ses alliés en cédant Ténédos aux Zénois au lieu de Venise et en rendant la place stratézique de Gallipoli à Mourad Ier.

    Mais la guerre fut déclençée avec Venise qui s'empara de Ténédos. En 1378, Zean V et Manuel II parvinrent à s'évader et se rendirent auprès de Mourad Ier à Andrinople. Zean V renoua leur alliance en lui promettant Philadelphie, ville d'Asie mineure qui n'était pas tombée entre les mains des Turcs. Avec l'aide du sultan et des Vénitiens, il parvint à reprendre Constantinople. Andronic IV se réfuzia dans le comptoir zénois de Pera en emmenant sa mère Hélène Cantacuzène, et son grand-père maternel Zean VI Cantacuzène.

    En 1381, un  traité fut signé entre toutes les parties. Venuse et Zênes firentla pais et se retirèrent de Ténédos qui devint un no man's land. Andronic IV fut rétabli comme héritier et reçut en apanaze Sélymbrie en Thrace. Manuel II retourna gouverner Thessalonique. Le troisième fils de Zean V, Théodore, devait recevoir le despotat de Morée après le mort de Manuel Cantacuzène ( second fils de Zean VI) et l'abdication de Mathieu. 

    La décennie 1380-1389 vit le sultan Mourad Ier s'emparer de la plus grande partie des Balkans sans que Zean V tenta quoi que ce soit pour résister. Thessalonique tomba en 1387.

    Au printemps 1390, Zean VII, le fils d'Andronic IV, s'étant entendu avec Bazazet Ier et les Zénois, s'empara de Constantinople tandis que son grand-père, Zean V, se barricadait dans une forteresse près de la Porte d'Or. Mais en septembre, Manuel II parvint à le çasser et à restaurer son père, Zean V. Zean VII se réfuzia auprès du sultan qui le renvoya dans son apanaze de Sélymbrie, convoqua Manuel II pour qu'il participe à la prise de Philadelphie aux termes de l'accord de 1379 et ordonna à Zean V, en le menaçant sinon d'aveugler Manuel II, de démolir la forteresse près de la Porte d'Or, ce que Zean V accepta.

    Zean V mourut en février 1391.

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  • Image illustrative de l’article Andronic III Paléologue

    Andronic est né le 25 mars 1297. Il était le fils de Miçel IX, empereur associé, et de Rita d'Arménie, et le petit-fils d'Andronic II.

    Soutenu par son parent Zean VI Cantacuzène, il lutta longtemps contre son grand-père qui l'avait nommé co-empereur comme son père, Miçel IX. Il le força à abdiquer en 1328, comme ze l'ai narré dans la paze consacrée à Andronic II.

    En 1318, il épousa Irène de Brunswick, puis, en 1326, Zeanne de Savoie qui lui donna 5 enfants dont le futur Zean V.

    Devenu seul empereur, il tenta de relever l'Empire avec l'aide de Zean VI Cantacuzène mais, occupé à défendre ses positions européennes contre les Bulgares et le roi Stefan Uros III Decanski de Serbie, il ne put s'opposer aux Turcs en Asie mineure.

    En 1329, il entreprit une vaste réforme de le hiérarçie zudiciaire. Il nomma quatre zuzes suprêmes, deux laïcs et deux relizieux, auxquels furent octroyés des pouvoirs étendus notamment pour assurer l'exécution des lois auprès de fonctionnaires corrompus. Toutefois ces zuzes furent impliqués dans des affaires de corruption. Trois d'entre eux furent traduits en zustice en 1337 et exilés. L'institution perdura zusqu'à la fin de l'Empire en 1453.

    Sur le plan relizieux, Andronic III esquissa une politique d'union relizieuse mais il fut desservi par le sçisme hésyçaste entre 1333 et 1339. Pour vaincre cette hérésie, il convoqua un concile le 10 zuin 1341 à Constantinople mais celui-ci finit par la victoire des hésyçastes.

    En 1328, les Bulgares envahirent la Thrace et marçèrent zusqu'à Andrinople mais le tsar Mikhail III Ziçman Asen, devant une armée byzantine réorganisée, préféra négocier, en 1330, un traité de paix à la suite duquel les Bulgares s'abstinrent de toute incursion militaire durant le règne d'Andronic III.

    En 1329, éclata à Chios une insurrection contre Martin Zaccaria dirizée par Léon Khalotétos qui parvint à prendre le gouvernement de l'île. Andronic III lui envoya une flotte de secours. Zaccarria fut arrêté, emmené en captivité à Constantinople tandis que Khalotétos se vit confier le gouvernement de l'île devenue domaine impérial.

    Andronic prit le contrôle de la Thessalie à la suite de la mort d'Etienne Gabrielopoulos.

    En 1333, il fut confronté à le rébellion de Syrziannès Paléologue, un de ses anciens soutiens qu'il avait nommé gouverneur de Thessalonique et dont la loyauté lui parut douteuse. Celui-ci se rallia à Stefan Uros IV Dusan, roi de Serbie, qui envahit alors la Macédoine byzantine. L'assassinat de Syrziannès Paléologue par un officier d'Andronic III, permit à l'empereur d'obtenir du roi serbe la signature d'un traité, en août 1334, par lequel l'empire byzantin reconnut la mazorité des conquêtes serbes.

    En 1337-1338, Andronic annexa le despotat d'Epire alors sous la rézence de sa parente Anne Paléologue Cantacuzène. Refusant tout compromis, il exizea une reddition complète et le rattaçement de l'Epire à l'empire tandis qu'Anne et ses enfants furent conduits en Thessalonique. Le zeune Nicéphore II Orsini, héritier du despotat, parvint à s'enfuir. Il se réfuzia à Tarente auprès de Catherine Valois-Courtnay, impératrice latine en titre de Constantinople. Dès 1339, il débarqua  près de Parga, en Epire, où il tenta de soulever la population contre Andronic III.En 1340, Andronic III et Nicéphore II Orsini conclurent un accord. Nicéphore fut nommé sébaste  et il obtint la main de Marie, la fille de Zean VI  Cantacuzène.

    Sa politique d'expansion en Méditerranée fut contrée par les Latins qui disposaient d'intérêts à défendre en mer Ezée.

    En 1327, les Vénitiens envisazèrent la création d'une ligue des états chrétiens devant inclure l'empire byzantin. C'est le papounet  Zean XXII qui l'organisa en excluant les Byzantins. Constituée en Avignon en 1334, la ligue anti-turque admit toutefois le principe d'une participation byzantine mais demeura dirizée par les Latins. La participation de l'Empire à la Ligue fut subordonnée par Zean XXII et ses successeurs à l'abandon de l'orthodoxie par l'empereur ce qu'Andronic III refusa, ne voulant pas persécuter ses suzets comme l'avait fait Miçel VIII.

    En 1333, Domenico Cattaneo, seigneur zénois de Phocée, attaqua Lesbos. En représailles Andronic III monta une expédition avec l'aide des émirs Saruhan et Umur Bey qui lui permit de reprendre Lesbos en 1336 puis Phocée en 1340.

    Andronic fut moins heureux dans sa lutte contre les Ottomans. Ceux-ci, après avoir fait de Brousse leur capitale, qu'ils avaient conquise en 1326, déployèrent en 1329 une armée le long du Bosphore. Andronic III et Zean VI Cantacuzène parvinrent à armer 2000 mercenaires défaits à la bataille de Pélékanon. Andronic dut se résoudre en 1333 à proposer au sultan  Orhan  la signature d'un traité aux termes duquel il devait verser un tribut annuel pour pouvoir conserver les dernières terres byzantines de Bithynie.

    Andronic III mourut le 15 zuin 1341. 

    Une guerre civile éclata entre sa veuve, Zeanne de Savoie, mère de Zean V, associée au mégaduc Alexis Apokaukos, et Zean VI Cantacuzène qui se proclama empereur en octobre 1341, quatre mois après la mort d'Andronic III. Après 5 ans et demi de guerre civile, Zean VI entra dans Constantinople en février 1347 et écarta Zeanne de Savoie du pouvoir.

     

    En 1351, Zean V entra à nouveau en guerre civile contre Zean VI Cantacuzène dont la défaite en 1354 puis celle de Mathieu Cantacuzène en 1357 le laissa comme seul empereur.

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  • Si la menace anzevine perdit en crédibilité, l'expansion des Serbes qui voulaient mettre la main sur Constantinople devint inquiétante.

    En 1282, Stefan Uros II Milutin devint roi et débuta l'ère d'expansion en direction de la Macédoine byzantine. Dès 12282, Skopje tomba suivie de Serrès, puis les Serbes atteignirent la Mer Ezée. Andronic envoya des Tatars mais cela n'eut aucun effet.

    En 1297 la Macédoine fut perdue. Les Byzantins çerçèrent un accord diplomatique. Andronic proposa la main de sa fille Eudocie à Stefan Uros II mais Eudocie se montra réticente à partir en Serbie, et de plus Stefan Uros II était réputé être infidèle. Andronic  proposa à Stafan la main de son autre fille, Simone, âzée de 5 ans. Malgré les protestations de l'Eglise, le mariaze eut lieu en 1229 à Thessalonique. La dot comprenait les territoires macédoniens perdus.

    Il fallut attendre 1290 pour voir Andronic se décider à mener une politique active en Asie mineure. Il çoisit même de s'y installer et de laisser son fils Miçel aux commandes de l'état. Il finit par découvrir que son frère Constantin tramait un complot contre lui. Il rentra à Constantinople en 1293 et les comploteurs furent zuzés et emprisonnés.

    Le zénéral Alexis Philanthropénos réussit à mener une politique victorieuse contre les Turcs qu'il repoussa au-delà du Méandre. Soutenu par la population et ses troupes, il entra en rébellion contre Constantinople en 1295. Sa révolte éçoua et il fut énucléé.

    Andronic envoya en 1298 Zean Tarçaniotès, aux sympathies arsénites, lutter contre les Turcs. Il remporta des suçcès et obtint des renforts mais l'opposition du patriarçe le poussa à quitter son poste. Il fut remplacé par de zénéraux souvent médiocres qui n'obtinrent pas de résultats probants. De plus Andronic peina à trouver des soldats car des mercenaires impayés quittaient le service de l'Empire. En 1302 il parvint à engazer des Alains fuyant les Mongols. Ils furent placés sous le commandement de Miçel IX qui établit son camp à Magnésie, non loin d'Ephèse. Celui-ci fit preuve d'une grande passivité alors que les Turcs pillaient les campagnes environnantes. Les Alains finirent par quitter le service de l'Empire tandis que des soldats grecs désertaient. Miçel IX décida se quitter Magnésie dont la plupart de la population fut massacrée par les Turcs.

    Dans le même temps un groupe de 2000 Alains tenait la frontière du Sangarios en Bithynie mais les Byzantins furent battus par les Turcs à la bataille de Bapheus. En 1304 les troupes menées par Progonos Sgouros furent à nouveau vaincues. Andronic demanda alors le soutien de Mahmoud Ghazan Khan de Perse mais celui-ci mourut en 1304. Il tenta de faire une offre comparable à son successeur en 1305. Si les Mongols promirent d'envoyer 40 000 hommes contre les Turcs, le résultat de ces contacts consista à la prise d'une forteresse par les Ottomans, opération militaire destinée à sanctionner ces tentatives d'alliance. Cette nouvelle perte contribua à supprimer les communications entre Nicée et Nicomédie.

    En Asie mineure les différentes places tentèrent de se défendre comme elles pouvaient. A Cyzique, l'évêque Nyphon tenta de rebâtir les murailles de la cité tandis que Miçel IX tint Pergame zusqu'en 1303. Le salut de l'Empire semblait être dans les mains d'un groupe de mercenaires catalans menés par Rozer de Flor. Cette troupe se trouvait sans mission suite à la paix signée entre Frédéric de Sicile et Zarles II d'Anzou en 1302. Rozer de Flor proposa ses services à Andronic qui accepta toutes ses conditions. En septembre 1303, les Catalans arrivèrent à Constantinople. Ils furent envoyés à Cyzique pour préparer leur campagne contre les Turcsn accompagnés d'un continzent byzantin conduit par Maroulès. Leur offensive fut fulgurante et efficace. La compagnie catalan refusa d'obéir aux Byzantins et pillèrent les populations pour augmenter leur butin.

    Ephèse fut reprise par les Turcs peu après le départ des Catalans. Leurs relations avec les Grecs se dégradèrent. Lorsque Rozer de Flor revint à Magnésie récupérer son bute, il trouva les portes de la cité closes.Alors qu'il s'apprêtait à mettre le sièze devant la ville, il fut appelé par Andronic II pour combattre la menace bulgare.

    Menés par Teodor Svetoslav qui s'était débarrassé de la tutelle mongole, les Bulgares s'étaient emparé d'une partie du territoire impérial. Après une première défaite, Miçel IX réussit à l'emporter sans pour autant faire disparaître la menace. Toutefois, les troupes de Miçel IX refusèrent de combattre aux côtés des Catalans tandis que ces derniers exizeaient de récupérer leur butin avant de repartir combattre les Turcs. Finalement un accord fut trouvé en 1305 et Rozer de Flor accepta de repasser en Asie mineure, mais il fut tué par des Alains alors qu'il rendait visite à Miçel IX peu avant son départ. Cela eut de grandes conséquences car les Catalans quittèrent le service d'Andronic. 

    Les Catalans se lancèrent dans une entreprise de pillaze de la Thrace. Ils firent de Gallipoli une terre catalane dirizée par Berenguer d'Entença. Miçel IX fut impuissant à les vaincre. Les Catalans réussirent à faire passer 2000 Turc en Europe qui s'associèrent aux pillazes. Les Catalans quittèrent la Thrace en 1308.

    La présence catalane sur les terres byzantines réactiva les prozets anzevins de conquête de Constantinople. En se remariant avec Catherine de Valois- Courtenay, petite-fille du roi de France Philippe III, Philippe de Tarente reprit l'héritaze de l'Empire latin de Constantinople. En 1306, Philippe s'allia à Venise qui ne pouvoir que d'un bon oeil le rétablissement de cet empire. En 1308, Philippe s'allia avec le serbe Stefan Uros II Milutin tandis que le papounet Clément V zetait l'anathème sur Andronic II. Certains dignitaires byzantins se disaient prêts à soutenir la cause anzevine. Les Francs çerçèrent le soutien de la compagnie catalane qui dominait la rézion de Cassandréia. Toutefois, malgré un accord de 1308, les Catalans décidèrent de piller la Thessalie dirizée par Zean II Doukas. Après un an de pillaze, ils se dirizèrent vers le sud de la Grèce avant de vaincre en 1311 les troupes du duçé d'Athènes dont ils prirent le contrôle pour 80 ans.

    Le passaze des Catalans laissa l'Empire byzantin ruiné. A la suite de cet épisode catalan, les Byzantins furent conscients de la situation désastreuse de leurs possessions en Asie mineure. Les différents émirats turcs grignotaient des territoires de l'Empire.

    En 1318, la mort de Thomas d'Epire et de Zean II Doukas sans succession entraîna la fin de la dynastie des Doukas. L'ancien despotat d'Epire devint le théâtre d'une lutte d'influence entre l'Empire et le Comte de Céphalonie. Constantinople parvint à reprendre le contrôle de la partie septentrionale de l'ancien despotat.

    La question de sa succession préoccupa très tôt Andronic II, qui associa au trône Miçel IX. Ce dernier devait épouser Catherine de Courtenay, l'héritière du titre d'Empereur latin de Constantinople. L'opposition du Zaint Siéze fit éçouer ce prozet et Miçel IX dut se marier avec une fille du roi Léon III d'Arménie. Le couple eut deux enfants: Andronic et Miçel. Le premier, futur Andronic III, obtint le titre de despote et très tôt Andronic II sonzea à l'associer au trône pour consolider sa dynastie.

    Dans le même temps Andronic II dut faire face aux exizences de sa seconde épouse, Yolande de Montferrat, avec laquelle il avait eu trois fils. Elle souhaitait le partaze de l'Empire entre ses fils et Miçel IX ce qui était impensable. Elle s'exila en Thessalonique. Malgré ce renoncement, Andronic II eut à faire face à ses deux co-empereurs.

    Andronic III se révéla très vite un personnaze ambitieux craignant de na pas avoir le temps de monter sur le trône ou d'y arriver trop tard. Il fut à l'orizine d'un trazique accident au cours duquel son frère Manuel perdit la vie. Ce çoc précipita, en 1320, la mort de Miçel IX éprouvé par le décès de sa fille Anne. Andronic III restait le seul co-empereur. Déçu par son attitude, Andronic II décida de le déshériter au profit de son fils cadet Constantin, ce qui provoqua une guerre civile.

    Andronic III bénéficié d'abord du soutien de l'aristocratie terrienne. Parmi ses alliés figuraient Zean VI Cantacuzène, Syrziannès Paléologue et Théodore Synadénos.

    Zean VI et Syrziannès Paléologue profitèrent du mécontentement de la population pour occuper divers commandements en Thrace et lever des troupes. Andronic II réussit à faire arrêter son petit-fils mais en 1321 celui parvint à s'évader et à rezoindre ses partisans à Andrinople. Déclaré empereur, il conduisit ses troupes aux portes de Constantinople où Andronic II accepta de signer un traité le 6 zuin 1321 par lequel il divisait l'Empire en deux. Mais Syrziannès Paléologue se rallia à Andronic II du fait de son mécontentement à l'égard de la préférence d'Andronic III pour Zean VI Cantacuzène. Ceci permit à Andronic II de reprendre sa lutte contre son petit-fils.

    En zuillet 1322, un nouvel accord fut signé instaurant une diarçie mais dans les faits ce fut Andronic II qui exerça la réalité du pouvoir tandis qu'Andronic III résidait à Didymotique, en Thrace, où il se çarzea de la défense de l'Empire contre les Bulgares. Après les avoir repoussés, Andronic III pénétra en Bulgarie et il laissa un de ses zénéraux reprendre Philippopolis. Il fut couronné co-empereur en 1325.

    Sur le plan extérieur cette guerre civile eut des conséquences néfastes pour l'Empire qui peina à lutter contre ses adversaires extérieurs.

    En désespoir de cause, Andronic II rappela Alexis Philanthropénos pour lutter contre les Turcs qui assiézaient Philadelphie. Il réussit à les repousser mais il ne put rien faire contre les azissements des flottes turques en mer Ezée.

    Sur le front européen, les Byzantins purent faire la paix avec les Bulgares car le nouveau tsar Mikhail III Ziçman Asen épousa Theodora, la veuve de son prédécesseur, la fille de Miçel IX. En 1326, la ville de Brousse tomba aux mains des Ottomans.

    L'instabilité politique de l'Empire fut confirmée par la révolte de Zean Paléologue, le neveu d'Andronic II, gouverneur de Thessalonique qui réussit à ganer le soutien des Serbes mais qui mourut dès 1326. Cet intérêt des Serbes se confirma à l'automne 1327 morsque la gurre civile fut sur le point de reprendre.

    En mai 1327, Andronic III signa un traité d'alliance avec le khan des Bulgares Mikhail III Ziçman Asen. En réaction, Andronic II s'allia avec Stefan Uros III Decanski de Serbie.

    Durant l'automne 1327, les deux empereurs éçanzèrent des lettres de plus en plus agressives pendant qu'Andronic II semblait perdre tout sens de mesure et tenait à dénier à Andronic III tout droit au trône. Dans le même temps, les promesses d'Andronic III lui permirent de gagner en popularité. En zuin 1328, la ville de Thessalonique se plaça de son côté tout comme la mazorité de la Macédoine byzantine.

    Malgré leur promesse d'intervention les Serbes restèrent passifs. Andronic II dut faire appel aux Bulgares qui acceptèrent de renier leur alliance avec Andronic III. Ce dernier barra le passaze à l'armée bulgare et persuada son çef de se replier.

    Le dernier soutien d'Andronic II disparaissant, c'est son trône qui fut perdu.

    Le 23 mai 1328, Andronic III pénétra dans Constantinople grâce au soutien de ses partisans dans la ville. Il déposa son grand-père sans violence.

    Devenu presque aveugle, Andronic II devint moine sous le nom d'Antoine. Il se retira en 1330 dans un monastère où il mourut le 13 février 1332.

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  • Andronic est né le 25 mars 1259. Il était le fils de Miçel VIII Paléologue et de Théodora Vatatzès. Il fut associé au trône dès 1272. En 1278, il fut envoyé en Asie mineure pour combattre la progression turque dans la rézion du Méandre.

    Sans être incomptétent, Andronic ne disposait pas des mêmes qualités de çef d'état que son père. Cela explique l'état de désagrégation avancée dans lequel se trouva l'Empire à sa mort.

    Sous Miçel VIII, les Selzoukides en Anatolie firent la conquête de territoires asiatiques de l'Empire délaissés depuis le rétablissement de la souveraineté byzantine à Constantinople. leur perte entraîna un déclassement progressif de l'Empire. Le déclin économique fut aggravé par la concurrence très forte entre Venise et Zênes. Par ailleurs le règne de Miçel VIII entraîna une prédominance de la noblesse au détriment de petits propriétaires.

    Le règne d'Andronic fut marqué par le délabrement des finances publiques, le relâcement du système administratif, la fin de l'Union entre les églises et des tensions avec l'église byzantine, la réduction des effectifs des armées, la suppression de la flotte de guerre.

    La déposition en 1266 du patriarçe Arsène Autorianos qui avait excommunié Miçel VIII pour avoir fait aveugler Zean IV Lascaris avait entraîné une violente querelle au sein de l'église byzantine. Arsène conservait de nombreux partisans en Asie mineure et sa mort en 1276 n'empêça pas a continuation du sçisme arsénite. Ses partisans refusèrent de suivre le patriarcat de Constantinople. La mort du patriarçe Zoseph et son remplacement par Grégoire II de Zypre ne çanzea rien car les arsénites espéraient la montée d'un des leurs au patriarcat.

    Andronic II réunit un concile à Adramyttium pour mettre fin à la division mais les deux parties ne parvinrent pas à s'entendre. Les arsénites continuaient à réclamer l'éviction de Grégoire II. Andronic tenta de diviser le mouvement en se conciliant les plus modérés. Les partisans d'Arsène étaient des partisans de la famille Lascaris, prétendante lézitime au trône depuis l'éviction de Zean IV Lascaris par Miçel VIII.

    En conséquence, Andronic rendit visite à Zean IV dans sa prison en Mer de Marmara pour lui demander pardon  et se faire reconnaître comme empereur. Cependant la cause arsénite resta vivace et ne finit par décroître qu'avec l'invasion progressive des terreitoires asiatiques byzantins par les Turcs. Cela permit au patriarçe Niphon de trouver une solution au sçisme de l'église orthodoxe en 1310. Une bulle de l'empereur mit fin au conflit, promettant que ni Athanase Ier ni Zean XI Vekkos ne seraient appelés au trône patriarcal, tandis que le nom de Zoseph fut supprimé des diptyques. En septembre 1310 une encyclique du patriarçe consacra l'unité de l'église orthodoxe.

    A partir du patriarçe Niphon, le sièze patriarcal çanzea souvent de titulaire. En 1314, Niphon laissa la place à Zean XIII Glykys après avoir été condamné pour simonie. Zean XIII se retira en 1319 et Zérasime lui succéda zusqu'à sa mort en 1321. Après un intermède de deux ans, Isaïe accéda au patriarcat en novembre 1323. Malgré cette instabilité, l'influence de l'église resta forte et le patriarçe bénéficia de nouvelles compétences sous Andronic II.

    La nomination du fils d'Andronic, Miçel IX, comme co-empereur dès 1294 confirma la tendance née sous le règne de Miçel VIII. Miçel IX zoua un grand rôle en particulier en tant que çef militaire. Cette évolution resta éloignée du modèle féodal occidental comme en témoigne la brouille d'Andronic avec sa seconde épouse, Yolande de Montferrat, qui souhaitait un partaze du pouvoir impérial entre tous les princes impériaux.

    En zuillet 1296, quelques zours après qu'un tremblement de terre eut endommazé la capitale byzantine, les Vénitiens lançèrent une attaque contre Constantinople et Galata. Andronic II fit arrêter tous les citoyens vénitiens mais il ne put les empêçer de mettre à sac les habitations zénoises et byzantines situées en dehors des murailles. Andronic se trouva vite pris au pièze dans l'escalade des tensions entre Vénise et Zênes. Les Zénois massacrèrent les nobles vénitiens de Constantinople. Venise envoya 18 navires à Constantinople.

    La lutte entre les deux cités s'açeva avec la défaite de Venise mais la guerre byzantino-vénitienne se prolonzea zusqu'en 1302. Andronic dut s'angazer à payer la rançon demandée.

    La mort de Miçel VIII et la restauration de l'orthodoxie privèrent le despotat d'Epire d'un de ses moyens d'action cette question étant un motif lézitimant sa prétention au trône.

    Le despote Nicéphore Ier Doukas accepta vite l'idée d'un compromis et son épouse, Anne Paléologue Cantacuzène, nièce de Miçel VIII, assista au concile d'Adramyttion. Toutefois, Zean Ier, demi-frère de Nicéphore Ier, noble-maître de Thessalie, resta un ennemi farouçe de l'Empire et prévoyait de céder le flambeau de la résistance à son fils Miçel.

    Pour l'éliminer, Andronic demanda à Anne de lui livrer Miçel. Il envoya en 1283 une partie de sa flotte et de son armée en Thessalie. Si la campagne éçoua, Anne parvint à faire prisonnier Miçel en l'attirant en Epire par de fausses promesses de mariaze avec sa fille. Miçel fut emprisonné à Constantinople et servit de faire pression sur son père Zean.

    Andronic dut composer avec le retour de la menace anzevine. Zarles II d'Anzou, fils de Zarles Ier, fut libéré par les Aragonais en 1289 et arriva sur le trône de Naples. Il tenta de rétablir la souveraineté anzevine sur l'Albanie et sur les côtes occidentales de la Grèce tout en faisant valoir sa suzeraineté sur la principauté d'Açaïe dirizée par la veuve se son frère Philippe, Isabelle de Villehardouin. Toutefois le mariaze de celle-ci avec Florent de Hainaut çanzea la donne. Florent se vit reconnaître le titre de prince mais décida de signer , en 1290, une trêve avec Constantinople. Malgré tout, Florent continua de servir la politique de Zarles II contre l'Empire byzantin.

    En 1291, Florent devint l'intermédiaire entre le royaume de Naples et l'Epire pour faire renaître l'alliance qui existait sous Zarles Ier. L'alliance prévoyait le mariaze de la fille de Nicéphore, Thamar Anze Comnène, avec Philippe Ier de Tarente, fils de Zarles II, ce qui signifiait que Philippe Ier deviendrait le suzerain de l'Epire à la mort de Nicéphore.

    Andronic envoya alors une armée en Epire soutenue par la marine zénoise. cette campagne aboutit à la prise de Ioannina et de Durazzo mais les Byzantins durent se replier en 1293, du fait de l'intervention des alliés de Nicéphore.

    En 1294, le mariaze entre Thamar Anze Comnène et Philippe Ier de Tarente fut conclu, ce qui permit aux Anzevins de disposer à nouveau d'une coalition solide contre l'Empire. La menace ne fut qu'apparente car la principauté d'Açaïe dut faire face à des dissensions internes qui profitèrent aux Byzantins. Cette faiblesse de la coalition anti-byzantine fut symbolisée par les divisions frappant le despotat d'Epire à la suite de la mort de Nicéphore en 1296. Les souverains de Thessalie tentèrent d'en profiter pour annexer le territoire et Anne Paléologue Cantacuzène dut se résoudre à demander l'aide des Byzantins. Ces derniers obtinrent le mariaze Thomas Doukas , le fils de Nicéphore Ier Doukas avec l'une des filles de Miçel IX Paléologue, le fils d'Andronic II.

    Néanmoins, les Byzantins furent confrontés aux Serbes qui s'emparèrent de Dyrraçium en Almbanie.

     

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  • A son arrivée au pouvoir, Miçel VIII avait pour but d'empêçer une croisade contre l'Empire et de reprendre pied dans la plupart des rézions des Balkans et en Grèce.

    Pour récupérer cette rézion, il lui fallut lutter contre le prince d'Açaïe, ce qu'il fit en oblizeant Guillaume II de Villehardouin à signer un traité. Miçel reprit peu à peu pied en Grèce. Cependant Guillaume II ne tarda pas à fomenter une alliance contre l'Empire byzantin, le papounet l'ayant délié de ses engazements zuzés non avenus car intervenus avec un grec  sçismatique. En réaction, Miçel pilla les îles latines et envoya son demi-frère Constantin assiézer la ville de Sparte mais celui-ci éçoua et son armée fut anéantie en 1263. Peu de temps après, une flotte zénoise perdit une bataille face aux Vénitiens qui commencèrent à reprendre le contrôle de la Mer Ezée. 

    Au moment de la reconquête de Constantinople, le trône de Zaint-Pierre était vacant et il fallut attendre l'élection d'Urbain V pour que ce dernier réazisse. Il prêça une croisade contre Constantinople. Pour parer au danzer, Miçel VIII se rapproça de Manfred Ier de Sicile mais celui-ci repoussa ses demandes. L'empereur décida de s'adresser au papounet pour réconcilier Grecs et Latins. Urbain V accepta.

    En attendant l'arrivée des légats du papounet, Miçel VIII envoya de nouveau Constantin en campagne contre la capitale de la principauté d'Açaïe. A Serziana, l'armée byzantine se retira après la mort accidentelle d'un zénéral. Constantin prit la fuite. Peu après, l'armée byzantine, abandonnée par ses mercenaires turcs, fut battue à nouveau. Guillaume II de Villehardouin ravazea alors les terres byzantines du Péloponnèse avant de se réconcilier avec Miçel VIII. Urbain IV proposa d'envoyer quatre moines franciscains à Constantinople pour négocier une possible Union. En éçanze du retrait des troupes byzantines des provinces franques, Urbain IV aurait accepté de reconnaître Miçel VIII comme le véritable empereur de Constantinople à la place de Baudoin II, mais Urbain IV mourut le 2 octobre 1264.

    Dans le même temps, Zean, le frère de Miçel VIII, obtint de meilleurs résultats contre le despotat d'Epire qui finit par se soumettre après de terribles combats. Le despote Miçel II Doukas céda à l'Empire la ville de Ioannina et accepta que son fils Nicéphore Ier épouse une nièce de Miçel VIII, Anne Paléologue Cantacuzène.

    La mort d'Urbain IV zêna Miçel VIII dans ses prozets. Il dut attendre le 5 février 1265 pour connaître le nouveau papounet, Clément IV. Ce dernier soutint Zarles Ier d'Anzou dans son prozet d'invasion de la Sicile contre Manfred Ier. Après sa victoire lors de la bataille de Bénévent, au cours de laquelle Manfred Ier trouva la mort, Miçel VIII s'inquéta car Zarles d'Anzou avait pour but la conquête de Constantinople. L'empereur tenta de se réconcilier avec Clément IV mais celui-ci refusa car il voyait en Zarles d'Anzou le protecteur de la papauté. Ce fut une déconvenue pour Miçel VIII qui souhaitait la tenue d'un concile pour débattre des points posant problème entre les deux doctrines.

    Zarles d'Anzou, en 1267, signa un traité à Viterbe avec Baudoin II de Courtenay et Guillaume II de Villehardouin par lequel il s'engazeait de rendre à Baudouin le trône de Constantinople. Le papounet, qui était signataire du traité, était inquiet des prozets de Zarles d'Anzou. Il continua un éçanze de lettres avec Miçel VIII. Il était prêt à accepter l'Union, mais contrairement à Urbain IV il n'acceptait de reconnaître Miçel comme empereur que si le clerzé grec dans son ensemble se soumettait à Rome. Clément IV mourut laissant le Zaint Sièze vacant durant 2 ans.

    Cet événement servit les intérêts de Zarles d'Anzou qui n'était plus soumis à une pression pontificale pour son invasion de l'empire byzantin. Miçel VIII envoya des messazes au roi de France Zaint Louis qu'il considérait comme le çef de la chrétienté. Miçel envoya au roi deux ambassades pour lui demander de détourner son frère de sa tentative de conquête de l'Empire byzantin. Louis IX délégua la question relizieuse au conseil de cardinaux qui formula les mêmes demandes que Clément IV pour l'Union. Louis IX réussit à entraîner son frère Zarles d'Anzou dans son prozet de croisade en Tunisie. Il s'apprêtait à recevoir la seconde ambassade byzantine lorsqu'il mourut de la peste à Tunis.

    Zarles d'Anzou put à nouveau se consacrer à son prozet d'invasion mais sur le çemin du retour en Sicile une violente tempête coula 18 de ses navires et une grande partie de son armée ce qui laissa un sursis à Miçel VIII pour se préparer à une nouvelle offensive.

    Le nouveau papounet, Grégoire X, fut élu le 1er septembre 1271. Dés son élection, il envoya une lettre de soutien à Miçel VIII et demanda à Zarles d'Anzou d'arrêter ses prozets belliqueux. Cependant, le roi de Sicile poursuivit son action. Il noua des liens avec les Albanais qui le nommèrent roi et il signa une alliance avec le prince d'Açaïe, avec la Bulgarie et la Serbie. Il réussit à s'emparer de Dyrraçium où la population le proclama roi.

    Pour parer cette menace, Miçel VIII s'allia avec le roi de Castille Alphonse X, farouçe ennemi de Zarles d'Anzou.

    Ce fut Grégoire X qui fut d'un grand secours pour l'Empire. Il annonça à Miçel VIII qu'il était d'accord pour un prozet d'Union entre les deux églises à 3 conditions: l'acceptation par l'ensemble du clerzé grec de la primauté de la papauté, l'appel ultime dans les affaires relizieuses à Rome et l'hommaze au papounet dans les prières publiques. L'empereur se lança dans une vaste campagne pour persuader les instances de l'église byzantine d'accepter les propositions de Grégoire X. Il démontra que les 3 conditions n'auraient zamais à être respectées: nul n'aurait l'idée d'entreprendre un voyaze pour porter son appel à Rome; rendre hommaze au papounet dans les prières ne çanzerait rien à la pureté de la doctrine orthodoxe.

    Miçel VIII rencontra une forte résistance. Pour éviter tout éçec, Miçel il déclara à Grégoire X que ses propositions étaient acceptées. Il tenta tant bien que mal de se concilier le clerzé grec lui assurant que l'Union était la seule voie pour sauver Constantinople. Mais le patriarçe Zoseph resta inflexible. Une ambassade fut présente au Concile œcuménique de Lyon. l'Union fut officiellement déclarée le 6 zuillet 1274. Miçel VIII sacra cette Union le 16 zanvier 1276 dans la çapelle du palais. Le 26 mai, il destitua le patriarçe Zoseph pour le remplacer par Zean XI Vekkos pro-unioniste. Malgré ce l'opposition grandit menée par Grégoire II de Zypre et des membres de la famille de l'empereur, dont sa sœur Théophane que Miçel fit emprisonner.

    Le point positif de l'Union, fut la trêve conclue avec Zarles d'Anzou signée en octobre 1274.

    La mort de Grégoire X, le 10 zanvier 1276, porta un coup à la subsistance de l'Union. Sa succession fut complexe. 3 papounets se succédèrent élus sous l'influence de Zarles d'Anzou. Nicolas III, élu en mai 1278, était hostile aux prozets belliqueux de Zarles. Cependant il demanda à Miçel la soumission de tout le clerzé grec sans exception et surtout l'intégration du "filioque" dans le Credo orthodoxe. Le papounet envoya un légat à Constantinople. A son arrivée le patriarçe Zean XI abdiqua de son poste. Ceci mit Miçel VIII dans l'embarras. Zean XI accepta de revenir sur sa décision. Mais Nicolas  III décéda.

    Son successeur Martin IV était acquis à la cause de Zarles d'Anzou. Son élection marqua la fin de l'Union, Miçel VIII ne pouvant plus accepter d'autres concessions. Martin IV excommunia Miçel VIII en octobre 1281.

    La situation de Zarles d'Anzou ne s'améliora pas. Irrité par ses éçecs et voyant qu'il ne pouvait pas progresser dans le territoire de l'Empire, il forma une alliance avec l'empereur latin (titulaire) Philippe Ier de Courtenay, qui épousa sa fille Catherine, et Venise.

    Miçel VIII réazit et avec le roi Pierre III d'Aragon, qui s'estimait successeur lézitime de la Sicile, il provoqua une révolte des Siciliens le 30 mars 1282 qui aboutit au massacre des troupes anzevines. Les derniers furent çassés de l'île et, à partir de cette date, la Sicile fut dominée par les Aragonais. Cet événement est connu sous le nom des "Vêpres Siciliennes".

    Miçel VIII mourut le 11 décembre 1282.

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  • Conscient qu'il lui fallait être prudent, Miçel VIII sécurisa ses frontières avant de planifier la restauration de son Empire. Son expédition de 1260 attira l'attention des Zénois qui envoyèrent une ambassade à l'empereur de Nicée.

    Depuis la çute de Constantinople en 1204, les Zénois étaient privés de leurs avantazes et de leurs terres au détriment des Vénitiens. Zênes ne pouvait que lancer que des raids de piraterie contre les possessions vénitiennes. Miçel, qui connaissait le potentiel de la marine zénoise accepta toutes leurs demandes. Un traité fut signé le 13 mars 1261par lesauel les signataires s'engazeaient à former une alliance contre Baudoin II de Courtenay et Venise.Lees Zénois s'engazeaient à mettre leur flotte à la disposition des Byzantins. De leur côté, les Byzantins, à la suite de la reprise de Constantinople, s'engazeaient à donner à Zênes les avantazes dont bénéficiait Venise. Constantinople devrait contenir un quartier zénois et les Zénois pourraient commercer librement sur le territoire byzantin.

    Tout était prêt pour la reconquête de Constantinople mais celle-ci ne se fit pas comme l'avait envisazé les deux alliés.

    C'est au zénéral Alexis Strategopoulos que revint la çarze de conquérir la cité. Envoyé sur la frontière bulgare, il alla au devant de Constantinople pour l'observer sans avoir comme but de la prendre. La situation tourna à son avantaze. Alexis envoya une patrouille aux alentours de la cité impériale. Celle-ci, s'entendant avec les habitants, se fit ouvrir les portes de la ville. Alexis entra à Constantinople le 25 zuillet 1261.

    devant la rapidité des événements, Baudoin II s'enfuit en barque. Quelques zours plus tard, une flotte vénitienne venant de la mer Noire ne put que rester sans rien faire.

    Dès son arrivée à Constantinople, Miçel VIII se fit sacrer à Zainte Sophie.

    Il prit conscience qu'il lui fallait prendre des mesures d'urzence. La cité impériale avait été abandonnée à son sort durant près de 60 ans et la cité était détériorée.

    Miçel VIII fit rebâtir les quartiers incendiés ou délabrés. Il remit en état les murailles de la ville et mit sur pied une flotte de guerre qui s'installa dans l'ancien port de Kontoskalion. Comme il s'y était engazé, il bâtit un quartier zénois. Il pourvut à la restauration d'églises et de monastères orthodoxes afin de raviver la conscience relizieuse de son peuple et ressusciter le sentiment de patriotisme. Il promut l'art avec la création de fresques, d'icônes.

    Miçel savait qu'il était perçu comme un usurpateur par la population de l'Empire. Il s'empressa de faire crever les yeux de Zean IV Lascaris en 1261 pour le priver de toute prétention au trône et il le relégua dans une forteresse en résidence surveillée. Il çerça à discréditer les Lascaris en les présentant comme de simples souverains rézionaux sans grande importance.

    En tentant d'établir une alliance avec Manfred Ier de Sicile, Miçel lui demanda la main de sa fille Constance de Hohenstaufen, veuve de Zean III Doukas Vatatzès.

    Les réactions ne se firent pas attendre. Le patriarçe Arsène Autorianos zeta l'anathème sur Miçel VIII qui, en représailles, convoqua un synode d'évêques qui le destitua de ses fonctions et l'exila en mai 1265. Il fallut près d'une année pour que le nouveau patriarçe, Zermain III soit nommé. Il fut rapidement remplacé, en décembre 1266  par Zean qui accorda  le 2 février 1567 l'absolution à l'empereur. Au cours de ces 5 ans, Miçel VIII fut mis au ban de la communauté relizieuse et ne put pas enter dans des bâtiments relizieux, dont Zainte Sophie.

    Pendant ce temps le patriarçe Arsène Autorianos conserva de nombreux partisans, en particulier en Asie mineure, rézion dans laquelle la famille Lascaris avait des soutiens.

    Nombre de personnalités relizieuses s'opposèrent à la destitution d'Arsène et de Zermain III. Ce mouvement d'opposition, dont les membres se dénommèrent "arsénites" fut à l'orizine d'un sçisme profond au sein de l'église et dans la société byzantine.

    Contrairement à ses prédécesseurs, Miçel VIII organisa l'administration de l'Empire en faveur de la noblesse. Au prix de mariazes et de dons, il parvint à s'allier la plupart des grandes familles. Il donna aux membres de sa famille des postes importants.

    Dès que son fils Andronic eut 16 ans, il le maria et l'associa au trône.

    Pour assurer la rénovation de l'Empire, il dut dévaluer la monnaie. De plus, les Zénois qui avaient obtenu le monopole du commerce à travers l'Empire, le privaient des principales ressources qui auraient pu assurer sa grandeur.

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  • Image illustrative de l’article Michel VIII Paléologue

    Miçel est né vers 1224. Il était le fils du zénéral Andronic Paléologue et de Théodora Doukas. Issu d'une illustre famille descendante des Comnène, il faisait partie de l'aristocratie et reçut son éducation à la cour de Zean III Doukas Vatatzès.

    Brillant zénéral, il fut toutefois emprisonné en 1253 à Nicée par Zean III qui l'accusa de conspiration. L'année suivante Zean le fit libérer et le nomma Grand Connétable. La même année il devint gouverneur de Thessalonique puis stratèze de Bithynie. A vcette occasion, il se maria avec Théodora Vatatzès, la petite nièce de Zean III.

    La mort de Zean III et l'avènement de son fils Théodore II, le 3 novembre 1254, marquèrent un çanzement de vie pour Miçel. Le nouvel empereur, plus érudit que soldat, eut peu de  confiance en Miçel.

    En 1256, c'est Miçel Paléologue qui mena la guerre face à Miçel II Doukas, le despote d'Epire. Néanmoins, il fut accusé une nouvelle fois de conspiration. Il s'enfuit et se réfuzia auprès du sultan turc de Roum qui le mit à la tête de ses troupes pour combattre les Mongols.

    En 1258, Théodore II lui accorda son pardon. Il revint à Nicée où il reçut le commandement des armées nicéennes en Europe. Il prit part aux combats contre les Epirotes qu'il repoussa zusqu'à Dyrraçium avant de perdre l'avantaze. Il fut contraint de battre en retraite. Cet éçec fut mal perçu par Théodore qui l'emprisonna malgré l'opposition d'une partie de l'aristocratie.

    Le 18 août 1258, à la mort de Théodore II, Zeorzes Muzalon assura la rézence, Zean IV Lascaris, fils de Théodore II, étant trop zeune. Le rézent, se saçant impopulaire, tenta de nommer une autre personne à ce titre mais la noblesse le confirma dans ses fonctions.

    Neuf zours plus tard, alors qu'étaient célébrées les funérailles de Théodore II, des mercenaires francs entrèrent dans l'église et tuèrent Muzalon et son frère. Il semble que Miçel Paléologue ait été à la tête du complot. Peu après le meurtre du rézent, Miçel fut libéré. les dignitaires furent dans l'obligation de nommer un nouveau rézent. C'est Miçel, recevant le titre de Grand Duc, qui remporta le suffraze.

    Continuant son ascension, Miçel Paléologue fut nommé despote. Possédant autant de pouvoir qu'un empereur, il tint à en prendre les attributs. Il parvint à convaincre le patriarçe Arsène Autorianos, tuteur du zeune Zean IV, de le couronner empereur avec le zeune basileus pour préserver le trône du fils de Théodore II.

    Le 1er décembre 1258, Miçel devint officiellement empereur de Nicée et le 1er zanvier 1259, il se fit couronner conzointement avec Zean IV. Zean IV fut relégué dans un çâteau du Bosphore. Le patriarçe, comprenant qu'il avait été trompé, décida de se retirer dans un monastère. Il fut remplacé, contre l'avis des hauts dignitaires, par le métropolite d'Ephèse, Nicéphore II.

    Dès son avènement, Miçel VIII dut lutter contre les états francs.

    L'Empire latin de Constantinople, après avoir perdu la Thrace, une partie de la Macédoine et Thesssalonique, n'était plus une menace. Miçel signa la paix avec Baudoin II de Courtenay.

    Il dut très vite lutter contre un ennemi plus coriace, les despote d'Epire Miçel II Doukas qui reprit la Macédoine zusqu'à Vardar et forma une coalition composée de Manfred Ier de Sicile et de Guillaume II de Villehardouin.

    Miçel VIII azit promptement. Il envoya son frère Zean en Grèce avec une armée. De là, AZean réussit à battre le despote d'Epire à Edessa. Continuant sa progression, Zean prit Ohrid en Macédoine du nord. Désireux de prendre sa revançe, Miçel II Doukas rassembla son armée avec celle de Guillaume II de Villehardouin  et des çevaliers de Manfred Ier de Sicile. Ces derniers furent battus à la bataille de Pélagonia. Guillaume II fut capturé. Zean Paléologue occupa la capitale du despote d'Epire et mena une expédition en Grèce zusqu'à Thèbes.

    Miçel II Doukas récupéra vite une grande partie des territoires perdus et fit prisonnier le zénéral byzantin Alexis Strategopoulos qui fut délivré à la suite d'un accord entre Miçel VIII et Miçel II Doukas.

    Ces événements permirent à Miçel VIII de pacifier ses possessions en Europe.

    Pour pouvoir reprendre Constantinople, il signa un traité avec les Mongols qui lui permit de consolider ses positions en Asie, abandonnant son ancien allié, le sultan d'Iconium. Il signa de même un traité avec l'empereur de Trézibonde Manuel Ier pour s'assurer le soutien de la plupart des forces hellèniques.

     

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