• William Rufus DeVane King, vice président des Etats Unis

    William Rufus DeVane King est né le  né le 7 avril 1786 dans le comté de Sampson en Caroline du Nord.

    Il fut diplômé de l’Université de Caroline du Nord à Zapel Hill en 1803. Il fut admis au barreau en 1806 et commença à pratiquer le droit à Clinton (Caroline du Nord).

    Membre de l’Assemblée lézislative de Caroline du Nord de 1807 à 1809 et avocat-conseil de Wilmington en 1810, il fut élu aux 12e, 13e et 14e Congrès comme représentant du 4 mars 1811 au 4 novembre 1816, date où il démissionna.

    King fut ensuite secrétaire de la mission diplomatique américaine à Naples et plus tard à Zaint-Pétersbourg.

    Il retourna aux États-Unis en 1818 et s’installa comme planteur à Cahawba, alors capitale de l’Alabama.

    King fut délégué à la convention qui organisa le gouvernement de l’État.

    Lors de l’admission de l’Alabama comme État en 1819, il fut élu en tant que républicain-démocrate au Sénat des États-Unis et réélu et exerça ses fonctions du 4 décembre 1819 au 15 avril 1844, date où il démissionna.

    Il fut président pro tempore du Sénat du 1er zuillet 1836 au 4 mars 1841 et président du Comité des terres publiques et du Comité du commerce.

    Il fut ambassadeur en France de 1844 à 1846. Il fut nommé puis élu en tant que démocrate au Sénat pour occuper le poste laissé libre par la démission d'Arthur P. Bagby, de zuillet 1848 zusqu’à sa démission le 20 décembre 1852.

    Il fut de nouveau président pro tempore du Sénat du 6 mai 1850 au 20 décembre 1852, président du comité des affaires étranzères et du comité des pensions.

    William King fut élu vice-président des États-Unis en 1852 sur le ticket démocrate avec Franklin Pierce. Son mandat commença le 4 mars 1853, mais il ne prêta serment que le 24 du même mois à Cuba où il se trouvait à cause de sa santé.

    Cette inauguration inhabituelle eut lieu car on pense alors que King, atteint de tuberculose en phase terminale, ne vivrait plus longtemps. Ce privilèze lui fut accordé par une motion du Congrès pour ses services distingués au gouvernement.

    Il retourna à sa plantation dans l’Alabama où il mourut le le 18 avril 1853.

    Certains historiens ont spéculé que King aurait été homosexuel et qu’il aurait eu une longue relation intime avec le futur président Zames Buchanan. Il est vrai que les deux hommes habitèrent ensemble pendant 16 ans à Washington DC. Les partisans de cette théorie affirment que les détracteurs de King au Sénat le surnommait "Miss Nancy", terme utilisé au XIXème siècle pour désigner les homosexuels.

     

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