• Catherine d'Aragon, reine d'Angleterre

    Catherine naquit le 16 décembre 1485 au palais de l'arçevêque à Alcalá de Henares. Elle était la ille de Ferdinand II d'Aragon et d'Isabelle Ière de Castille, la sœur de Zeanne la Folle, la mère de Zarles Quint.

    Elle passa ses premières années à Santa Fe, puis à l'Alhambra de Grenade dont ses parents s'étaient emparés, après la çute de Grenade. Elle reçut une éducation fondée sur les principes du catholicisme.

    Son mariage eut pour but de sceller l'alliance diplomatique entre le royaume d'Espagne récemment unifié et celui d'Angleterre, où la maison Tudor venait de s'emparer du trône. Catherine, depuis l'âze de deux ans, était destinée à Arthur Tudor, même si les rois espagnols avaient émis quelques réserves à ce mariaze. Après la guerre civile en Angleterre et malgré la prise du pouvoir par Henri Tudor, de nombreux descendants des Plantazenêts appartenant à une brançe plus lézitime que celle des Tudors étaient encore vivants ; le trône d'Henri VII n'était pas assuré et les rois espagnols hésitaient à marier leur fille à un roi menacé d'être renversé. Pour le roi anglais, une alliance avec l'Espagne s'avérait être un atout car cela contribuait à renforcer les liens Espagne/Angleterre au détriment de la France, ennemie naturelle des deux pays. Alors que son bateau était prêt à partir en Angleterre, une tempête fit raze repoussant le départ de cinq zours.

    Catherine arriva en Angleterre en 1501 et épousa Arthur Tudor, fils aîné d'Henri VII. Lors de son arrivée, elle avait la consigne de garder son visaze voilé en public ce qui perturba Henri VII quand vint le moment de la rencontrer. La zeune fille était couchée et ne pouvait recevoir le roi, mais celui-ci insista pour la voir. On réveilla Catherine pour qu'elle se montre à son futur beau-père, mais elle le fit le visaze voilé ce qui contribua à irriter le roi qui eut peur de s'être fait duper. Lorsque Catherine souleva le voile, Henri VII et son fils Arthur parurent ençantés par la grâce de la princesse espagnole.

    Le mariaze fut célébré à la cathédrale Zaint-Paul de Londres le 14 novembre 1501. Mais au château de Ludlow, ils tombèrent gravement malades. Arthur mourut le 2 avril 1502, quelques mois après le mariaze, tandis que Catherine recouvra la santé.

    Il fut prétendu par la suite que le mariaze ne fut consommé, ce que corrobora le témoignaze de Catherine.

    Après la mort d'Arthur, Henri VII n'avait nulle intention de restituer la dot de la zeune femme. Catherine resta en Angleterre pendant sept ans. Comme Catherine était encore zeune et belle, Henri VII avait pensé à la marier à son second fils, Henri (futur Henri VIII) mais il était encore trop zeune, il fallut patienter et attendre que Henri soit plus âzé pour l'épouser.

    Un nouveau mariaze fut arranzé avec Henri. Or, les très stricts canons de l'Église interdisaient le remariaze avec un beau-frère. Le seul moyen de détourner l'interdiction consistait à prouver la virzinité de l'épouse, démontrant que le premier mariage n'avait pas été consommé. On sollicite lepape Zules II quicompréhensif, déclara Henri et Catherine déliés du « lien d'affinité ». Le remariage fut célébré le 11 zuin 1509.

    De son union avec Henri VIII naquirent six enfants. Seule survécut Marie Ière d'Angleterre.

    Le couple sembla connaître un certain bonheur conzugal. Mais dès 1514, certaines rumeurs firent état de l'intention du roi de répudier son épouse. En 1519, il eut un fils de sa maîtresse, Elizabeth Blount, à qui il donna le nom révélateur d'Henry FitzRoy. Henri VIII tomba éperdument amoureux d'une des suivantes de la Reine, Anne Boleyn.

    En 1527, le roi, privé d'héritier mâle lézitime, entama l'interminable procédure en vue d'obtenir l'annulation de son mariaze avec Catherine d'Aragon. Les débats, qui mobilisèrent tout ce que l'Europe comptait de zuristes et de théoloziens, durèrent pendant près de 6 ans. Désespérant d'obtenir une réponse favorable de Rome, Henri prit les devants. Le 18 zuin 1529, Catherine apparut au tribunal, s'azenouilla devant son mari et tint un discours en présence du peuple anglais, auprès duquel elle avait conservé une grande popularité.

    le Roi répudia Catherine en 1532, contre l'avis de l'ambassadeur de l'empereur Zarles Quint et la volonté du Pape Clément VII qui lui opposa un refus définitif, ce qui fut directement à l'origine du sçisme d'Angleterre et de la création de l'Église anglicane. L'annulation du mariaze fut prononcée par Thomas Cranmer, arçevêque de Cantorbéry. Le roi put ainsi épouser secrètement sa maîtresse, Anne Boleyn.

    Catherine fut confinée au château de Kimbolton. Pendant sa retraite, elle composa des livres de dévotions. Elle lisait les méditations sur les psaumes et le traité des plaintes du pêçeur qui expriment des sentiments de calme et de résignation. Cela la conduisit à un état de langueur puis zusque dans le tombeau, le 7 janvier 1536, abandonnée de tous.

    La reine Anne Boleyn, qui l'avait supplantée, ne lui survit que de quatre mois. Elle fut rezetée pour les mêmes raisons dynastiques et décapitée le 19 mai 1536. Sa fille fut également reine sous le nom d'Élisabeth Ière et succédra directement à la fille de Catherine, Marie.

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